为重要任务腾出时间

我们经常会把重要但不紧急的任务置于脑后… 而且永远不再让它成为优先考虑。当你忙于紧急任务时,可能会有先完成它们的压力感,然后才有理由去做不那么紧急的事情。但当你终于有了空闲,却又决定需要时间休息和重整精神,于是在下次出现紧急任务前,那些不紧急也不重要的任务便会填满你的时间。这种模式可以持续多年,导致重要任务看起来总是离你只有几天远,但不知怎的它们永远达不到行动阶段。

这些重要任务涵盖的事情,包括设定目标,规划未来,找到新感情关系,学习新技能,改善个人饮食,开始一个新锻炼项目,创办一份在家工作的生意事业,或戒断一种上瘾行为等。它们可能短期产生不了太多好处,但你可以打赌它们长远而言会带来巨大变化。

若你感觉像是自己一直原地打转,并未在生活中取得任何进展,很可能就是困于各种紧急任务,推迟拖延着重要任务。

先给自己支付

这种问题的一个解决方案,就是“先给自己支付”。这句话通常用在付钱方面,但也可以用在支付时间上。请看出如果想在生活中取得显著进步,你就必须咬紧牙关,给自己腾出些时间。这样做可能需要推迟完成紧急任务一两天。但在大多数情况下,当下看起来紧急的事情,长远来看并没那么重要。

人们可以等你一段时间。这个世界不会因为你没能即时回复电邮,就崩溃倒塌。你的老板可以等上一段时间。你的同事可以等上一段时间。你的配偶可以等上一段时间。你的孩子可以等上一段时间。你的账单也可以等上一段时间。

没错,让所有人等上一段时间可能带来惩罚结果。你也许会被他人责备。你可能要额外支付滞纳金。但本质上所有那些结果都会被原谅。与满足其他所有人的同时自己却越来越感觉怨愤,永远后悔原本可能有的其他成果相比,我们还不如犯下那些轻微过错。

安排一个个人约会

落实先给自己支付策略的一个简单方法,就是安排一个和自己的约会,就像你跟牙医安排的预约那样。挑选好时间和地点,在你的日历上做出标记。如果任何人试图在那段时间给你额外添加任务,请直接说:“不好意思,我没法做到。我在那段时间还有个重要约会。这件事能等上一两天吗?”

当你和自己安排了一个固定约会时,请荣耀这份约定。按时现身,完成你在那段时间计划去做的事情。与推迟搁置自己的人生计划相比,重新安排他人的时间计划会是更好做法。

这样做难道不是自私吗?并非如此。通常我们推迟去做的重要工作,恰恰也能为他人带来最大好处。例如,若你改善个人健康和感情关系,周围所有人也将受益。若你创建一份新生意事业,或转向更有意义的工作职业,也会比一直困于毫无发展希望的工作创造多得多的社会价值。拒绝那些对你来说重要的事情,只会剥夺他人的最终获益。

5年测试

当为给个人约会腾出时间而要考虑该推迟哪些紧急任务时,请使用5年测试的方法。直接问你自己:“若我推迟这个紧急任务,从现在开始5年后会带来什么不同变化?”你常会发现从5年的时间跨度看,那些显得最紧急的任务项目,即使你完全放弃不做,也只会产生很小或根本没有任何变化。

现在请把同样的5年测试,应用到你将安排在个人约会时间段里去做的重要任务。那些任务在5年后会带来什么不同变化?最终结果通常十分显著,而且这种长远视角会帮你对那些紧急任务说不,从而为重要任务腾出时间。无论你做什么事情,那5年时间都会过去,所以你不可避免地会看到自己5年后的样子。

当回望5年前的自己时,你看到自己在人生中取得巨大进展了吗?如果没有,为何会没有?你是屈服于紧急任务,还是一直专注于重要任务?你在未来5年又会做出什么承诺,去完成过去5年没有实现的改变?

勇气

你可能认为对那些紧急任务做出快速回应,是在帮人们的忙。别再自欺欺人了。内心深处你也知道那只是分心做法,拖延推迟的另一个出口。让自己淹没在紧急任务里可能被社会广泛接受,但若你想活得更清醒自主,享受真正心满意足的生活,就必须看到那种做法的本质 —— 活在远低于个人潜力水平之下的基于恐惧的上瘾行为。

为了给重要任务创造足够空间,我们可能得付诸点勇气,拒绝那些占用自己时间的真诚请求。通过练习,不仅是自己的分心行为,还有来自他人的分心干扰,你都会习惯说不。你的短期推迟也许有时让他人感到沮丧 ——甚至让自己也感到沮丧 —— 但大多数人都将原谅你。事实上,你常会发现一旦他人意识到你严肃对待自己时间,对方也会更尊重你的时间,这反过来又将帮你提升个人自尊。

一个私人例子

今天的我很幸运能腾出很多时间给自己,这尤其是因为我过着自我雇佣的生活。但原因并非总是如此。

上大学时,我有门人机交互(作为计算机科学学位的一部分)的必修课,其中一项作业是设计并完成人机交互测试,然后针对测试写篇论文。测试部分属于团队项目,但每位学生必须写出自己的论文。整个作业占据这门课学分的10%。

鉴于自己繁重的课程量,我感觉要完成的作业已多于自己能负担的程度。我估计研究和写完那篇论文会花掉自己10个小时。自己已锁定这门课的A类成绩,如果不写那篇论文,我的最终成绩将是A-。从平衡角度看,我认为在单门课上把分数从A-提升到A并不值得自己花掉10小时,尤其是从5年视角审视。长远来看,那篇论文显得无关紧要。

我参与了作业项目的团队测试部分,因为自己不想让其他成员遭受影响。我们设计并执行了整个测试,利用简单手势语言给计算机输入各种命令。我想设计这个测试也许是受到任天堂游戏手套控制器的启发。但完成团队作业后,我便拒绝再写论文。我向教授解释过自己的拒绝理由,并接受相应后果。他古怪地看了我一眼,但似乎理解我的想法。我认为最好提前告诉教授事情的原委,这样他就不用一直等着我上交论文。由于拒绝写论文,尽管自己对团队作业有贡献,我在整个作业项目上的分数依然是零。当然自己这门课的最后成绩就是A-。

那已是14年前的事情。你认为今天还有任何人在乎我没写那篇论文吗?好玩的是我拒绝那项作业的经历反而比完成它创造出更多价值,因为这种经历给了我一个好故事,一个我可以用来表达观点的好例子。如果实际写了那篇论文,我可以向大家保证自己早已忘了里面的每个字。但拒绝完成作业的故事,却实际留下了某些价值。经过14年的人生体验,我肯定觉得自己当时做了正确选择。如今的我也用不上那么多手势语言来完成自己的工作。:-)

我确定当时那篇论文在教授和我的同学看来很重要,但对我而言它只是个紧急任务。学校作业可能很有价值,但其中许多都是繁忙琐事。请别在没有清醒自主过滤的情况下,就让他人安排影响你自己的日程计划。

给重要任务腾出时间,是你必须为自己做出的承诺。没人会为你做这件事。生活的自然倾向是你的时间会充斥来自他人的待办事项。而那些事项几乎都无关紧要。请永远警惕你的时间花在了哪里,以及自身努力长远来看会产生什么不同变化。做到此事并不总会轻松容易,有时你还可能感觉自己在逆流而行,但通过练习,你将意识到把时间献给重要任务的习惯,会让你与更微妙的人生之流保持一致。这条人生之流会朝着更有目的感,意义感和贡献感的方向前进,而非只留下更多空洞琐碎的行为活动。

Steve Pavlina(史蒂夫·帕弗利纳)

2007.07.02

查看原文:

https://www.stevepavlina.com/blog/2007/07/making-time-for-the-important/

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