最大化个人创造力的7条法则

上篇关于创造体验的文章发布后,有人问我如何进入这种高度创造性的心流状态。在这种状态里,你失去对时间的感知,狭隘的自我意识也将消散,你会和面前的工作任务融为一体。这种巅峰创造状态是罕见的偶发事件,还是能持续一致地反复实现?

对我而言,创造性的心流状态是种常见体验。我通常一周内会多次进入这种工作状态,每次在其中停留数小时。只要确保合适的环境条件,我就能经常享受此种状态,稍后我会和大家分享那些环境条件是什么。

我习惯性进入这种心流状态的最初记忆,还要追溯到上世界80年代早期,自己学习BASIC编程语言的时候。放学后我就会赶紧完成家庭作业,以便能花上数小时坐在Atari 800电脑前,编写、测试和修改各种程序,只是为看看那台机器可以做成什么事情。有时到了晚上8点左右,我才因为饥饿停下来,意识到全家都已吃过晚饭,并问母亲:“晚饭好了你干嘛不喊我?我饿死啦!”母亲每次都说早已叫过我三四次,我老是嘴上答应:“再等一分钟就过去。”我要么对自己说过的话毫无印象,要么就像努力回忆着梦中景象。母亲真的喊过我吃饭吗,还是我自己想象出来的?我那时太专注于自己的创造性爱好,以至于对周围发生的事情浑然不觉。假如自己确实回答过母亲,那肯定也是种无意识的回应。

过去25年里,我依靠这些会屏蔽周围世界的创造性时段,完成了许多需要高度自律的工作任务:包括电脑编程,游戏设计,手工艺术,网站开发,写作演讲,Photoshop,录音,学术论文等。如今这些创造性时段对自己的博客写作也至关重要。

在大部分人生里,自己都把这些创造性巅峰体验视为理所当然。年少时我把它归功于自己是个左撇子。但后来我意识到自己已发展出一套启动和维持这些创造性时段的流程。我无法保证这些流程法则对你也会像对我一样有效,但我猜通过做点练习,你会发现它们的确很有效果。

下面就是我实现高度创造性心流状态的7条法则:

1. 定义出清晰目的

为进入心流状态,你需要一个清晰目标。请决定自己想要创造什么,以及为何想要如此。模糊不清的意念没法触发产生心流状态。

假如自己坐下来想着随便写篇新文章或做些普通的网站工作,我便很少进入心流状态。我需要更加专注的意念,例如“我打算针对自己实现创造性的法则写篇文章。”孩子们能自动做到此事,比如像“让我们用这些砖头建个城堡”这种简单直接的目标,就是你需要的一切。

若你要完成像写本书之类的大型工作项目,请为单个创造性时段指明目的。你此刻想要完成什么目标?写出大纲?设计某个人物角色?创造一幕场景?

请不用过度限制自己的目标。你需要足够的清晰度为自己提供前进方向,但不用过度详细,导致自我限制。你的目标应该成为一支箭头,而非一个容器。添加太多限制条件将限制你的选择范围,从而阻碍个人创造性。

2. 识别出令人信服的内在动力

除了拥有清晰目标,你还需要一个实现创造力的充分理由。这项任务对你个人来说为何重要?如果你能富有创造力,最终会带来什么不同结果?你为何在乎此事?

若我并不在乎一个任务或项目,就没法召唤出心流状态。上学时如果要完成自己喜欢的任务作业,我可以轻松产生心流状态,但若自己认为某个任务作业愚蠢无聊,我只会应付差事,给不出任何独特的原创结果。

与去做自己不得不做的事情相比,去做你想做的事情更容易实现创造力。当人们辞掉工作,为自己干活时,经常发生的事情就是他们的创造力会猛增。甚至在那些打工者之中,能从多个选项里挑选自己要做的下个任务,也常被用作一种奖励措施,尤其是在技术领域。

你的内在动力越令人信服,自己越有可能召唤出高水平的创造力。你可以想象内在的创造力资源十分懒惰,它们需要非常充分的理由,才能翻身下床,为你开始工作。

当我做的事情能同时给自己和他人带来好处时,个人创造力会处于最佳状态。处于自私或无私的极端状态都难以有效激发创造力。当对写作话题充满激情,而且预想自己的作品能真正帮到人们时,我就会写出最棒的文章。我并不需要获得巨大的影响力 —— 写篇幽默文章赢得人们一笑,就是挺有效的创造动力。

3. 构建有价值的挑战难度

为唤醒你的全部创造潜能,创造行动的难度必须落在特定的挑战范围内。按照从1到10的难度划分,1代表非常轻松容易,10代表毫无可能,我想说最佳难度范围应该在5-9之间,难度水平7-8时最理想。

假如一项任务太过轻松容易,你就无需特别有创造力才能完成它,创造性自我会直接说:“你不用我也能搞定此事。等有了值得我关注的事情再来找我吧。”

若你认为某项任务太难或太复杂,自己的这种信念便会妨碍个人创造力,你终将迎来自我实现的失败预言。即使你进入创造状态,也很难持续下去,因为自己看不出各种解决方案的有效性。当你感觉某项任务几乎不可能完成时,通常是因为解决方案大大超出个人舒适区。面对此类问题时,创造性自我想出的解决方案是“辞掉工作”或“结束婚姻”。这种解决方案也许完全有效,甚至可能在当前情形下显得明智正确,但你对接受它们会非常抵制。

假如你想做的创造性工作并未落在最佳难度范围内,应该怎么办?幸运的是我们有很多方法去调整一项任务的难度水平。如果一项任务太容易,你可以增加更多限制条件,就像在杠铃上添加负重板那样。如果一项任务太难,你也可以把它拆分成小块,比如先写完一页或一章内容,而非一整本书。

有时当面对轻松容易的任务,我会提高任务难度,迫使自己进入最佳创造状态。如果写的文章看起来太轻松容易,我可以通过加入幽默感,采用不同寻常的风格,或增加其他曲折难度,来提升个人挑战。不久前我针对《人生的意义》写过一篇很受欢迎的文章,其中描写了自己人生中最艰难的一段时期(因重罪盗窃被捕,还被大学开除)。写那篇文章并不需要太多创造力,因为回忆自己的人生经历是个线性直接的任务。为在写作中加入更多创造性,我决定使用“赶时髦乐队”的歌曲和专辑名称,作为不同部分的子标题。其中的挑战就是让那些标题既符合文字内容,看起来又不会太古怪。这种额外限制条件使写完那篇6400字的文章好玩有趣得多。无论你何时看到我的某篇文章似乎有点不同寻常的风格,就可以肯定我正提高挑战,要变得更有创造性。

你也许认为遇到非常容易的任务是件好事,但能身处挑战的甜美地带对你来说会更好。处理过于容易的事情就像总是用太轻的负重进行力量训练。那种做法麻木无聊,不会产生有益成果。拥有合适的挑战难度会更好玩有趣,也能帮你获得成长,产生富有意义的成就感。

4. 提供有益环境

你会发现某些环境条件能让你轻松进入心流状态,而其他环境条件几乎不可能做到此事。最优的环境条件对每个人来说都不相同,因此你需要做些试验以找出最适合自己的环境。

有些人似乎在富于刺激,积极活跃的环境里工作表现最佳。作家马尔科姆·格拉德威尔(作品有《引爆点》,《决断两秒间》等)宣称自己至少有一本书,是完全在咖啡馆之类的公众场所写成。

我在安静私密的环境里工作表现最佳。自己的几乎所有创造性工作都是在关上房门的家中办公室里完成。我以前写过一篇关于“创造高效工作空间”的文章,所以不会在此重复给出建议。但其中的基本观点就是不同的空间布局,对你的创造性表现会有明显影响。我发现某些风水理论很有帮助,比如让办公桌处于“主控位”,自己要背对墙壁,眼睛能看见房门。

当做着富有挑战的创造性工作时,我一般不会听任何背景音乐,但有时我也会放些没有任何歌词的新世纪音乐或古典音乐。不过,当处理各种常规乏味的任务时,我会听些Trance音乐。我建议去尝试不同类型的音乐,以看出它们对你进入和保持心流状态有什么影响效果。

5. 分配好专用时间

请想象你的思维就像一台电脑。你能利用的电脑资源越多,自己驾驭的创造力也越大。为给创造性任务释放出最多资源,你首先需要卸除所有非必要的程序进程。这意味着关闭像狭隘自我1.0,身体感受1.3,和分心想法2.0之类的程序。若你想最大化个人创造力,就需要尽可能多地占有CPU(中央处理器)资源。

我通常需要大概15分钟才开始进入心流状态,45-60分钟后会稳定进入心流状态。到第一个小时快结束时,我才刚进入处理任务的状态。自己真正的创造力输出阶段发生在第2,3,4小时和以后的时间段。

直到第一个小时过后,整个创造性任务才完全载入我的思维缓存,思维CPU也终于把全部处理能力用于手上的任务。这便是深入专注的状态。在这种状态里,那些会让我脱离专注状态的分心想法不再出现。我完全锁定在任务上,除非被疲倦或饥饿之类的强力终止行动,我将一直专心处理自己的创造性工作。

当我开始写文章时,自己并不知道要写多少字,或要花多长时间才能写完。有时90分钟内就能完成写作;其他时候工作5小时后仍会继续写下去。当我瞄准长度(比如1000字)或时限(比如2小时)去写文章时,常会粗制滥造出你在各种印刷杂志上看到的那种乏味作品。在紧张的截止期限要求下,我仍能完成某些作品,但那些作品远不及自己在开放时限下的创造结果。

我建议为严肃认真的创造性任务至少准备3小时的连续时间段,最好能接近6小时。这段时间听起来好像很多,不过一旦沉浸于那种欢畅的心流状态,你甚至注意不到时间的流逝。能分配很多时间肯定好于很少时间。很令人沮丧的事情,就是终于进入心流状态并工作30分钟后,却因为必须去做其他承诺事项,不得不停下手中工作。你可以为常规任务自由规划30-60分钟的工作时间段,但对于高度创造性的工作,请给自己准备尽可能多的时间。

6. 防止打扰和分心事物

若你不能避免被紧急电话,电邮,或临时访客打扰,自己就没法持续实现和保持心流状态。在创造性工作期间,你必须尽一切可能防止出现不必要的干扰。请预先做好安排,确保自己不会被人打扰,除非遇上绝对紧急的情况。

一旦处于心流状态,我可以处理好轻微的打扰情形而不脱离那种状态,比如去趟洗手间或吃点零食。我的思维仍锁定在原始任务上,自己能轻松从中断的地方重新开始专注工作。但若去做需要更换工作背景环境的事情,比如打个电话或查看电邮,我就会开始丢失心流状态。

当开始处理某项创造性任务时,我会告诉妻子Erin要“去往自己的洞穴”,这样她就知道不来轻易打扰我。我会清理干净桌面上不必要的物品,忽视手机电话,关闭即时通讯软件,以及任务需要之外的其他所有程序软件。我将尽自己所能防止出现打扰情况,但即使发生打扰问题,我通常也会直接忽视。

如果老板期望你干出创造性工作,却让你无法回避各种打扰情形,就请炒了老板的鱿鱼。若你不能最大化自己的创造性输出,便已失去创造价值的最大筹码。这也会伤害你的赚钱潜能,因为你的收入就是自己价值创造能力的反映。

请尊重你创造性时段的价值,别允许自己被轻易打扰。

7. 精通你的工具

创造出实际的创意工作成果,需要使用像电脑、吉他或铅笔之类的工具。即使要耗费多年时间,在自己能持续进入心流状态之前,你必须掌握使用那些工具的基本能力。

请花时间学习那些钢琴,编程和Photoshop课程。当然个人精通掌握的水平会有不同,但你对工具的潜意识精通能力越强,自己也越容易进入并保持心流状态。当你处于心流状态时,自己就不会担心手指需要放在哪里,需要点击什么按键,或需要打出什么文字。你的潜意识将自行搞定这些细节,同时让你专注于高水平的创造状态。

我能在写文章时能保持心流状态,就是因为花了时间发展个人写作技能,而且精通用于把想法点子变成公开作品的软件。我不会假装是个文学天才,但自己确实能不太费力地把个人想法转变成文字,句子和段落。自己写作第一篇高中作文时,尽了最大努力才得到C+的成绩。我那时还不理解像统一一致性之类的基本作文概念。但我高中一二年级的英文老师非常出色。他很爱给人挑战,甚至有点虐待狂,不过我努力学习英文语法和写作,最终在他的课程上取得A类成绩。等到从高中毕业时,我已能相对轻松地写作文章、论文和报告。

假如自己精通工具的能力还不够,我就无法进入心流状态。尽管用了Adobe Photoshop很多年,我却从未投入时间精通它复杂的操作界面,因为自己只是偶尔用到它。所以在使用Photoshop时,我很少达到心流状态,因为自己要花太多时间去思考低层级的行动步骤。这会妨碍我发挥创造力,因为自己一直困于左脑思维,无法转换进入右脑思维。

等到心流状态创造完成初始作品后,你可以晚点再回头自由做编辑完善。请先让创造性的右脑完成它那部分的工作。然后回去用逻辑性的左脑进行修改完善,更正初始作品里的各种问题。针对自己的文章,我会做拼写检查,精炼用词,进行删减等工作。

进入和保持高度创造性的心流状态是种技能,而非福气,意外,或侥幸成功。通过让上面说到的法则变成个人习惯,并针对个人实际情形做出适应调整,你就能经常性地,甚至每天体验到心流状态。一旦你学会驾驭心流的力量,自己的创造力也将纵情飞扬。

Steve Pavlina(史蒂夫·帕弗利纳)

2007.01.05

查看原文:

https://www.stevepavlina.com/blog/2007/01/7-rules-for-maximizing-your-creative-output/

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