投资在你的核心方面

长远而言,你在教育,技能,工作和生活方式上的哪些投资,对自己来说最有价值?

从个人和职业角度看,你在未来10年会发生许多变化。问题是你没法准确预测什么地方会发生变化,以及那些地方将如何变化。这让你很难知道今天该把时间,精力和金钱投入到哪里。我们也很难确定长远来看哪些投资能带来回报。

但现在请考虑什么事情很可能不会发生变化。对于自己,世界和其他人,你可以说什么事情在未来10年都可能保持本质相同?你预见什么事情会稳固不变?

多年前亚马逊公司团队思考了他们的生意事业在未来十年不太可能变化的地方。他们意识到顾客始终想要更快的快递服务,于是选择进行持续多年的庞大投资,打造更快递送货品的能力。其他投资方向更有猜测性或风险性,但顾客在未来多年都看重更高效快递服务则是有把握的事情。亚马逊公司团队看出人们永远想更快收到货物,所以他们更容易在打造更快快递系统上下出大赌注。

面向未来的职业规划

假如你像亚马逊思考他们生意事业的方式一样,思考个人当前的工作和生活方式,结果将会怎样?

让我们从你的工作和工作相关技能开始畅想。你的工作,行业领域或对某些职业技能的需求,在未来10年都将保持不变吗?你如何能在那些不变的方面进行更多投入?

我可以高度确定地预测很多人在10年后仍会对个人成长感兴趣。我也能预测人们那时仍有要解决的各种个人问题。我能预测人们的生活将比今天的状态更复杂。我能预测人们甚至要应对更多分心事物。我能预测很多人想对自己的人生道路有更多清晰感和确定感。我能预测很多人会感到隔离断连,想在生活中拥有更多爱和关联。

即使人工智能在这些领域发挥更多作用,我也能预测很多人仍喜欢与他人一起工作来改善提升自己的生活。我能预测很多人仍珍视关心,同情和诚实的价值。

我认为你能理解上面的想法。长远来看,这个行业领域有很多稳定可预测的地方,主要是因为人类有某些品质特性是高度稳定的。

我应用这种领悟认识的一种做法,就是在开发新课程时,自己会思考什么内容在10年或20年后对人们依然重要。我不会开发关于高效处理电邮的课程,因为自己不知道十几二十年后处理电邮是否仍有意义。我更喜欢开发十几年后话题内容仍有意义的课程。这种领悟影响了我选择的话题,还有自己录制的单独课程。当我设计一个课程时,会思考它在20年后看起来是否过时。有时我甚至会想它在100年,500年或1000年后是否仍有意义。为反思这个问题,我考虑过之前1000年里的哪些书让自己感觉值得阅读,比如《伊利亚特》和《奥德赛》。这种思考帮我集中火力瞄准那些超越时间的人类品质,比如勇气和荣耀。所以我在这些话题上有丰富作品。我认为与生命周期较短的内容话题相比,那些超越时间的话题会帮我更深入地与世界建立联系。

我甚至考虑过自己创作的每个课程是否对消费大量内容的人工智能有益。我会思考那些课程是否对人工智能有意义,而非只以人类为中心。例如,人工智能和人类一样,也与它所处的现实环境存在相互关系,所以它可能发现“沉浸体验”课程挺有价值,因为那个课程就是关于深化提升你与现实环境的相互关系。我如何能在今天开发出一个课程并期望它在20年后对人们依然富有意义和价值?我必须专注于那些人生中不太可能变化的核心方面。

我鼓励你也提前思考一下未来十几二十年,尤其是在个人技能建设方面。打造出真正强大的技能需要花费多年时间。若你的投资对象只有很短生命周期,那种结果可谓令人羞愧,到时你将不得不重新开始。花上十几年打造个人技能,并知道那些技能不会很快过时,自己能持续利用它们,将是多么美好的事情。

为弄清哪些技能值得投入,你可以猜想或尝试预测未来会如何不同,但其实更容易的做法是预测未来在哪些地方会保持不变。

预测你会喜爱什么

你在10年后仍会喜爱,享受和欣赏什么?

你对这个问题的回答,便是决定在未来如何投入自己时间精力的另一种绝好方式。

你的品位和偏好会随着时间发生变化,但有些兴趣爱好在未来几十年都将保持稳定。你性格品质中那些稳定不变的部分是什么?

我可以预测自己10年后仍将对个人成长着迷。我仍会喜欢与其他追求成长的人们交往。我仍是个纯素主义者。我仍喜欢写作和演讲。我仍喜欢锻炼身体。我仍喜欢旅行。我仍喜欢去做各种拓展自我的成长挑战。我仍热爱拥抱和依偎。这些都是在未来十年不太可能变化的长期承诺。我也许会改变自己表达它们的方式,但背后的核心模式很可能保持非常稳定。

不过我生活的其他方面可能发生变化。自己十年后仍会住在拉斯维加斯吗?这有可能,因为我已在这里生活了16年,但自己看到未来十年也可能搬家,也许是搬到另一个国家。我10年后仍会写博客吗?这也有可能,但我可以转换到其他表达模式。未来可能出现某种我甚至更加喜欢的新表达途径。

投资在你的核心方面

当了解自己性格品质的稳定部分后,你就可以对它们进行更深入的投资。对于那些你知道在未来很多年都将喜欢和欣赏的生活领域,你可以下出大得多的赌注。

若你将自己性格品质和生活方式里的稳定部分与个人工作和技能的稳定部分相结合,那便是你能下出最大赌注的方向。

对我来说,个人成长就是结合了这两个领域的人生模式。它既是我生意事业也是我个人生活的一部分,我可以预测这些人生模式至少在未来10年或20年都将保持稳定。所以那也是我能下出更大赌注的地方 —— 而且是大得多的赌注。

你能用于判定投资方向的一种方式,就是注意自己把钱花在了哪里。你真正寻求的是了解自己能量的投入方向,而金钱是判断能量流动方向的一个不错但并非完美的方式。当你花的钱让自己感到有点紧张或害怕时,这种判断方式尤其有用,就像一个股票或房地产投资人对某家公司或房产下出大赌注时的那种状态。若你的投资程度没法激起某些情感,自己的投资便很可能太小,过于安全,深处个人舒适区内。那种紧张感就是你在乎自己所做事情的迹象征兆。它会唤醒你,刺激你,确保你会做能帮自己投资成功的一切事情。

在新一年里,我已注册参加一个为期一年的培训课程,并续费了另外两个私人社群的会员资格。我预先承诺未来一年要在个人成长上支出大概14500美元(不计相关旅行开销)。毫无疑问,我在过完全年时会比这个数目花得更多。这种开销水平让我感觉挺好。它足以令我感到适度紧张和刺激,但又不会多到让我感觉恐慌。我知道自己正在稳定的长期性价值领域下出明智赌注。它本质上与说服亚马逊公司在更快快递系统上倾入几十亿美元的投资逻辑相同。

但若我把相同数目的金钱投资到升级个人生意的技术产品上,比如买个新Mac Pro电脑,自己的感觉便没那么好。那种投资就像不太可能带来良好回报的浪费举动。我喜爱出色的技术产品,但为了稍微更好的技术工具多花几千美元,自己感觉并不舒服。我在技术硬件设备上的投资只会不断贬值。自己获得那些投资收益的时间也有限,因为那些硬件产品的市场价值终会归零。

对个人成长进行投资非常不同,因为那些投资不会贬值。事实上,它们还倾向于不断增值。鉴于个人成长的长期稳定性,随着时间过去,我能获得巨大的投资收益。我在2020年为个人成长花费的投资,很可能在未来5年,10年,20年,甚至更长时间仍会支付红利。那种回报简直妙极了。

出于这个原因,每年我都喜欢在个人成长上花出比购买技术产品更多的钱。即使在那些要把所有办公设备升级到最新版本的年份,自己也是如此。

我参加过Toastmasters演讲俱乐部6年时间(2004至2010)。自己记得会员费是每半年60美元,每年120美元,所以6年总共720美元。加上参与会员活动的交通费,为演讲准备服装的额外开销,偶尔支出的会议和旅行开销(比如参加国际演讲大会和地区级别大会的开销),以及各种相关杂项支出,总共花销很可能不到5千美元。对于实现我在拉斯维加斯成功举办3日工作坊的目标,Toastmasters演讲俱乐部有着巨大帮助。我的第一场工作坊活动就带来了超过5万美元的利润,那也是我和妻子Rachelle第一次见面的场合。那场工作坊产生的涟漪影响今天仍在支付红利,而在那之后我又成功举办过另外15场3日工作坊。自己的2020年工作计划就包括秋天在拉斯维加斯再举办一场新活动。

所以Toastmasters演讲俱乐部产生的持续影响仍在年复一年地支付投资红利。它就像从一本多年前写完的书上收获持续一生的版税。能勇敢站到台上,充满自信地演讲,并享受其中乐趣,也极大提升了我的生活方式。下月在巴拿马运河旁酒店举办的一个领导力大会上,我将主持第一天的会议活动。我一般不会当主持人,但多谢以前参加Toastmasters俱乐部的经历,我知道如何主持并让活动过程好玩有趣。

Toastmasters俱乐部的会费并不贵,但会员仍要花大量时间精力参加聚会;创作,练习和给出演讲;并与社群成员互动。所以起初那种投入看起来可能挺大。不过请考虑到你的整个人生都可以收获那份投资带来的回报。我真希望自己是在20多岁而非30多岁时加入Toastmasters演讲俱乐部。

你是否在人生不变部分(比如个人成长或沟通技能)上的投资花销要比可变部分(比如技术产品)更多?倘若不是,请考虑翻转那种花销模式,并看着个人投资的长期回报率不断飞升。

提升你的核心方面投资

我们很容易让时间,精力和金钱流入那些并无回报的投资对象。当你追逐各种基于技巧方法的最新课程,那些许诺你能快速轻松获取成果的培训项目时,这个问题便尤其真实。我把它们看作“钻系统空子”的课程项目,比如教你如何在亚马逊网站上卖东西赚钱或提高谷歌搜索排名的课程。这些课程短期内挺有效,但它们能持续有效几十年吗?你多少次偏离过自己的核心方面,落入到这类生活陷阱里?我在20多岁时犯过很多这种错误… 直到终于发现自己人生立足点并变得智慧了一些。

要想对你自己,个人知识,技能,生活方式做出真正好的投资,请努力识别并理解自身不变的那些核心方面。你有什么地方在未来10年看起来可能稳定不变?这些地方就是对你自己做出大胆重要赌注的绝妙领域。

相比之下,什么只是你心血来潮,10年后不太可能关心在乎的事情?请避免在那些领域砸下重金。

对自身核心方面进行投资时,我挑战你要不断拓展个人舒适区。很多年前,我在个人成长上每年开销不到一千美元,而且那种开销水平让我感觉挺舒服。我会买来想看的所有书和一些音频课程。自己不时还会参加一些本地工作坊。开销水平一点一点地增加。

后来我进展到每年在个人成长上花费大概1千至5千美元:包括更多书籍,更多音频课程,出色讲座,俱乐部会员,培训课程,会议活动,再加一点个人培训项目。这种投入增长感觉仍挺舒服,但自己也得到更多拓展。

如今我喜欢在个人成长上每年花销大概1万5至4万美元:包括大量书籍和有声书,工作坊,会议活动,讲座,会员和培训课程。这种开销水平仍让我觉得挺舒服,但也使我感到更强大有力。大多数时候我把这种投资看作充满乐趣,而且挺有刺激感。这些投资也更有社交属性,因为我现在每天都是和其他人一起致力于个人成长,包括自己运营“清醒成长俱乐部”的工作。

这也让我好奇最终在个人成长上每年花销超过10万美元并感觉很平常会是什么样子。目前我从五位数花销水平上仍能收获许多价值,自己想在此阶段待得更久一点,不断吸收它提供的乐趣和刺激感。我要考虑的不只是金钱,还有时间上的投入。花更多钱并非目的所在。金钱只指明了能量的流动方向,但真正重要的是能量本身。你可以在某项投资上流入许多精力但不用花太多钱,比如我在Toastmasters演讲俱乐部上投入的精力,但有时让大量金钱流入个人核心方面也挺棒。若你不愿在对自己真正重要的事情上花钱,那种迹象便表明你很可能因为恐惧,自我怀疑或其他内部不和谐一致的问题在拖累自己。

请不必对自己时不时犯个错过于担忧。这种事情总会发生。即使相当乏味的课程或培训项目也可能带来某个好点子,假如那个点子不受时间限制,你仍有几十年时间来收回投资。有时我能做的最好事情就是回顾某项愚蠢投资并自嘲,但即使那些愚蠢投资,长远来看也没那么让人后悔。

由于我已在个人成长上一直投资了几十年,自己注意到我确实仍在从多年前做过的投资上获得收益,甚至是从书籍和电影之类的极小花销上获益。我在20年前看过的某本书也许能在今天分享的培训电话上提供洞见观点。我也常会在当前工作中使用自己在1990年代做过的个人成长投资。我也期望今天的许多投资仍会在许多年后提供回报。

龙争虎斗

在昨天的“清醒成长俱乐部”季度回顾中,我用李小龙“不要让指引月亮方向的手指影响了该看的月亮”那句话作为培训电话的结束语。自己年少时第一次看《龙争虎斗》时,没法预料到电影内容在几十年后还会派上我的专业用场。那是部有趣电影,今天看起来可能挺过时,但确实包含某些美妙的个人成长启示。

下面是个2分钟的电影片段,我想你会喜欢,里面就有我在昨天培训电话里引用的那句话。这个片段挺有趣,也许能为你今天的生活增添些额外亮点。

点此查看视频:龙争虎斗片段

《龙争虎斗》首映于1973年,而32岁的李小龙在之前一个月意外逝世。我和Rachelle拜访过他在西雅图的墓地。46年过后,李小龙的作品是否仍在激励他人?当然是!

李小龙就是在个人核心方面投资的一个绝佳例子。他辛苦训练,然后将那种个人投入转向为他人创造涟漪影响 —— 用自己的职业精神,功夫技能,人生哲学和电影作品激励了成百上千万的人们。

在你的核心方面投资会随着时间过去带来无比丰厚的回报,因为你拥有很长的时间跨度来从投资中获益,尽管李小龙的英年早逝令人遗憾。

你在个人核心方面是否做出了足够投资?你是否向外部世界表达了自己的核心方面?你是否一直在喂养内心的那只猛龙,鼓励它飞天翱翔?

李小龙会对你的投资水平有什么想法?嗯,首先他会因为你用了想想一词而给你一巴掌。接着他会问道:你到底有什么感觉?

Steve Pavlina(史蒂夫·帕弗利纳)

2019.12.29

查看原文:

https://www.stevepavlina.com/blog/2019/12/investing-in-your-core/

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