如何设定你实际能达成的目标

妨碍人们享受实现自己目标的一个主要障碍,就是他们从一开始便错误地设定了个人目标。之所以发生这种问题,是因为人们对时间的本质理解得并不够好。当人们考虑设定某个特定目标时,他们经常担忧实现目标需要耗费的时间:若我现在开始创办自己的生意,实现盈利可能要花多年时间。我太超重了,重塑体形可能要花数年时间。若我中断这份令人不满的感情关系,可能要花多年才能重新振作起来。这类想法显然让人感到气馁,但更重要的是,它们揭露了人们对时间本质的彻底误解。

我们珍视自己的时间,所以有采取权宜之举的自然倾向。我们还想享受当下时刻,因此不愿设定那些要花很长时间才能实现的目标。谁想苦干多年,只是为了实现有潜在可能的更好生活?即使彩虹尽头存在一罐黄金,我们大多数人也没有走完全程的自律。但自律并非真实问题所在。问题在于我们对时间的误解。

我们倾向于把时间想成可以花费的资源,就像自己花费金钱那样。要完成一项一小时的任务,我们就得在这项任务上花费一小时。你是怎么度过当天生活的?你想去哪里度过自己的下个假期?你又想如何花费今年剩下的时间?时间便是金钱,一种可支配的资源。

然而,这是思考时间的一种愚蠢又不准确的方式。时间并非资源。你没法花费时间。时间会自行流逝。你在这件事上没有选择。无论你做什么,时间反正都会逝去。你在未来五年要做哪件事情其实无关紧要。不管你做什么,那五年时间都将逝去。

在现实之中,你永远不会处于过去或未来。你只存在于当下时刻。即使你回忆过往或展望未来,自己仍是在当下思考那些想法。你真正拥有的一切就是现在。那也是你永远能有的一切。你没法控制时间的流逝,但你可以控制自己在当下时刻的专注对象。就是这样。没有过去。没有未来。只有现在。

若世间存在的唯一事物就是当下时刻,那我们讨论长期目标到底有什么意义?你如何能实际达成任何事情?

首先,请明白你只能在当下时刻达成任何事情,你也只能在当下时刻享受这些成就。你没法在过去或未来实现任何事情或享受任何成就,因为你永远不会存在于那里。这显而易见,难道不是吗?但人们的行动做法经常与这个事实相悖。我们很难实现一个基于不准确现实模型的目标—— 这种目标肯定充满挣扎。

设定目标的目的并非为了控制未来。那种做法毫无意义,因为未来只存在于你的想象之中。设定目标的唯一价值,就是提升改善当下现实生活的质量。设定目标能为现在的你提供更好的清晰感和专注度。无论你何时设定一个目标,请永远问自己:设定这个目标如何能提升改善我当下的现实生活?假如一个目标不会提升改善你的当下现实生活,那个目标便毫无意义,你还不如彻底舍弃。但若不管何时想到它,这个目标都能给你的生活带来更大的清晰感、专注度和前进动力,它便是值得保留的目标。

许多人设定了目标,然后推想实现目标的道路充满痛苦和牺牲 —— 这简直是失败妙方。更好的做法是在设定目标后,关注目标对你当下现实生活的影响效果。请设定那些无论自己何时想到它们,都能对你的生活产生积极影响的目标,而且这些积极影响的出现远早于你实际达成的最终成果。请把设定目标看作强化当下现实生活质量的方式,而非控制未来生活的做法。

假设你设定了一个开创自己生意的目标。你想象未来某个时刻自己成了老板,做着你喜爱的事情,赚取着丰厚收入。这种想法没有任何不对之处。然后你想到那种生活要付出多少工作,自己要面对的风险,还有其他令人气馁的想法。你脱离了当下时刻,停留在未来之中,而未来仅仅是你脑中的幻象。请把自己带回当下时刻,意识到那些事情还未发生。你只是在编造它们。编造自己根本不想要的事情是多么愚蠢!而且你的想象反正也不可能准确无误。

现在请尝试这种做法:考虑开创自己的生意事业,并想象一切进展顺利时的生活有多么美好。现在请停留在当下时刻,考虑这个目标如何能提升你此刻的生活质量。不是一年后的生活质量。也不是五年后的生活质量。甚至不是明天的生活质量。就是当下时刻的生活质量。开创属于自己生意事业的目标对此时此地的你有何影响?它能给你希望吗?它能激励启迪你吗?它能为当前存在的某些问题提供解决方案吗?请让这些想法在你的清醒意识中琢磨一会儿。考虑一下开创属于自己生意事业的目标如何能提升你现在的生活质量。当然,若你看不到任何改进提升,就舍弃这个目标,考虑其他选择。

倘若没有你想象出的那些障碍,请思考一些你也许会去设定的目标。你是否想减去一定数量的体重?是否想享受一份新的感情关系?是否想拥有更令人满足的职业?请别再想象前进道路的黯淡无望,直接专注于每个目标如何能提升改善你当下的现实生活。坚持健身的想法对你现在有什么影响?找到灵魂伴侣的想法对你现在有什么影响?拥有令人满足的工作职业对你现在有什么影响?

随着思考各种目标对当下现实生活有何改善提升,你终会对采取行动感到充满动力。与此同时,你会开始把各种资源吸引到自己生活中,从而帮你实现个人目标。你无需强迫自己 —— 你会发现随着不断将个人专注力带回当下时刻,自己自然而然地想要采取行动。当你用能激励当下自我的方式来思考看待个人目标时,自己开始采取与那个目标和谐一致的行动,就是非常自然的表现。

当你设定的目标能提升改善自己当前现实生活的质量,那么要花多久才能达成最终目标又有什么关系?这件事要花上一周还是五年完全无关紧要。整条前行道路都充满乐趣和享受。更重要的是,你会在此时此刻感到无比幸福和满足。这种状态将驱动你采取令人享受的行动,所以你也会高效多产。

无论你设定什么目标,既可以通过专注于未来幻象,展望出一条充满牺牲和痛苦的道路,也可以让这个目标为你的当前现实生活注入新的希望、热情和动力。虽然看起来你在给未来设定目标,自己其实是在为当下时刻设定目标。你对此事理解得越好,自己在实现目标上也会越轻松和享受。

若你采纳这种设定目标的思维心态,会发现自己爱去设定不同类型的目标。目标的大小和眼界变得不再重要。最重要的因素将是自己思考它时,这个目标对你的当下时刻有什么影响。当你真正理解这种概念,便会开始追求持续一生的使命,而非只是完成各种杂乱目标和个人偏好。那个使命能否在此生实现甚至都变得无关紧要。真正重要的就是它对你当下现实生活的持续影响。这样你能自由自在地去追求非常宏大的人生使命,只要这个使命能不断启迪和激励你,甚至今生无法实现它也无关紧要。如果某个使命过于宏大,令你感到气馁绝望,就请舍弃它。但若它能真正激励启迪你,就请勇敢追求。

我推荐你抛弃SMART模式的目标概念。SMART指的是具体(specific),可衡量(measurable),以行动为中心(action-oriented),现实可行(realistic),有时限(time-bound)。这种目标设定模式听起来很明智,但它是基于对时间的不准确理解。与其把你的目标想成有时限的项目,不妨从它对你当下现实生活影响的角度来考虑每个目标。

我知道这是思考目标的一种非常与众不同的方式,所以若你深受有时限的目标设定模式的影响,对它有些内心抵制便很自然。请自问这个问题:你当前的目标设定模式对自己的作用效果如何?在从110的评分范围内,你对自己设定和实现有意义目标的表现评分如何?如果你的结果高于5分,我已经感到十分惊讶。迫使自己在这种模式上有更好表现并非解决方案。这种思维范式从一开始就有整体缺陷。它如同试图推动一辆装着方形轮子的推车。你并不需要推得更努力 —— 你需要的是一辆装着圆形轮子的推车。从某种视角来看,装着方形轮子的推车挺平滑,推起来应该没问题。但现实生活本身才是我们的终极裁判。

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How to Set Goals You Will Actually Achieve

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