克服沮丧

本周早些时候,我写了《如何帮助消极人士》那篇文章。但如果你就是长期感到消极之人,又该怎么办?在此文中,我将提供一套方法,帮你不只是暂时,而是永久性地脱离消极情绪状态。为简单起见,我将以克服沮丧为例说明这套方法。但对于其他长期性的消极情绪状态,比如愤怒、担忧、怨恨等,这套方法也会管用。

理解沮丧状态

沮丧之人通常看起来有着感到消沉的好理由,从外向内来看,那些理由显得完全有效。若你正面对财务匮乏、健康问题,或其他不想应对的挑战,任何理性之人看到你身处的情形时,可能很容易会同意:没错,那种状况挺让人沮丧。

我没打算侮辱你的智商,说你的问题并非那么糟糕。恰恰相反,我会想象你的情形极其可怕,你绝对有权感到沮丧。我对你正经历的处境深感同情,因为自己也曾有那种状态。我知道一天大多数时候都感觉糟糕,生活中充斥各种消极结果,自己却对改变任何事情感到无能为力,那种状态有多么可怕。稍后我会和大家分享关于这种状态的一个私人故事。

若你发现自己身处这种情形,我对此深表同情。但更重要的是,我想和你分享一套解决方案。我认为你足够聪明,明白没有什么肤浅快捷的解决方案,能搞定你正经历的困境,但我们的确有可以努力实现的解决方案。你的沮丧状态绝不会永远存在。若你利用自己还能召集的个人能量,花时间理解我的解决方案并实际应用,这套方案就会管用。它并非要么彻底管用,要么就毫无用处的解决方案,即便只落实这套方案的一部分,你便可收获相应部分的成果。最棒的是,你甚至无需采取任何直接身体行动。你可以通过安静躺在床上,便做成整件事情。

其好处在于,一旦你永久性克服了沮丧状态,就能利用这种经验帮助其他许多人。所以虽然目前感到难以忍受沮丧状态,也许你在未来某天回首往事时,这些沮丧时刻还是份巨大礼物。此事对我而言便千真万确。

这段来自纪伯伦《先知》里的文字,就包含了某些深刻真相:

镌刻在你们身上的忧伤愈深,你们能盛装的欢乐愈多。 

斟满了美酒的杯盏,难道不是曾在陶工炉火中锻造的杯盏吗? 

抚平了心弦的诗琴,难道不是曾在木匠利刃下雕琢的木材吗? 

当你们快乐时,审视自己的内心,你们会发现曾经的忧伤如今却让你们快乐。 

当你们忧伤时,再次审视自己的内心,你们会发现曾经的快乐如今却让你们流泪。 

(本段译文源自林志豪的《先知》译本。译者注)

沮丧的真实成因

请允许我直言相告。导致你感到沮丧的并不是自己身处的情形。让你感到沮丧的事物,就是你对所处情形给出的注意力。你的生活也许确实充满自己不想要的环境条件,但那并非你沮丧的真正来源。只有当你关注它时,消极负面的环境情形才会造成沮丧情绪。若你把控好自身注意力,不论它们看起来有多糟糕,那些环境情形将毫无影响你的力量。

让我们考虑一个简单例子。假设你正深陷债务,也看不到还清之日,自己憎恨负债的感觉。但只有在思考债务时,债务才会令你感到沮丧。假如思考让自己感到快乐,让你对生活感到美好的某件事情,你至少暂时不会感到沮丧。所以并非是债务的存在令你感到沮丧,只是自己对债务的关注和内心抵制让你感到沮丧。

另一个例子:假设你感到孤独。你注意到自己缺少亲密感情关系,这使你感到孤独。但让你感到孤独的是感情关系的缺失吗?或者你只是在注意到缺少亲密感情关系这个事实时,才会感到孤独?当你全神贯注于一部极其出色的电影,或引人入胜的书籍时,便会完全忘了那种孤独感,难道不是吗?然而若你抬头张望,发现自己孤身一人,或者你看到一对幸福伴侣,反衬出自己的孤独处境,那么你的孤独感就将很快回归。

我知道,以上内容听起来过于简化,甚至毫无用处,但请大家稍微迁就我片刻。我认为你会同意,我们只是在注意到消极情形时才会感到沮丧,比如缺少金钱,缺少感情关系,或缺少健康状态之时。但这里是关键:你的情形处境并非自己沮丧的真正源头。造成沮丧的真正源头是你的注意力… 尤其是你喜欢把注意力放在自己不想要事物上的思维习惯。以长期性沮丧为例,很可能你不想要的事物就是你当前正经历体验的事情。所以关注自己现有事物这个简单行动,就是让你感到沮丧的真正原因。

理解沮丧状态的狡猾陷阱

这便是沮丧状态为何是如此狡猾的生活陷阱的原因。一旦陷入没有得到自己想要结果的生活状态,而且你不断关注的事实,就是自己没有得到想要的结果,沮丧状态会因此变得自我强化。你将深陷其中难以自拔。

你瞧… 造成你一直深陷沮丧的错误做法如此迂回曲折,你很可能以为自己挺明智,其实却无比愚蠢。你很可能认为自己应当观察个人情形处境,关注正在得到的结果,并用理性态度做出回应,会是常识做法。其实大错特错。若你深陷沮丧,那也许是你能够采用的最糟策略。我知道此种说法完全反直觉,但那也是成百上千万人难以应对沮丧这头怪兽的原因。常识思维就是陷阱的一部分。这也是为何一些最明智的人们会长期困于沮丧状态,甚至自杀的原因。他们用理性做法脱离沮丧状态的努力尝试,只会让自己陷得更深。你越是挣扎着用理性做法脱离困境,沮丧状态就变得越糟。

在经历用理性做法脱离沮丧的无尽尝试后,许多人会通过药物、酒精、毒品、电视、视频游戏,或其他降低个人清醒意识的上瘾习惯,来满足于临时性的解脱。当然,这些上瘾行为其实并不能化解潜在的消极负面情形,它们通常只会令事情变得更糟。逃避自身问题无法帮你脱离债务,建立有爱感情关系,或提升个人健康水平。

沮丧问题的解决方案

沮丧问题的解决方案其实相当简单,但对大多数人而言,这个方案完全反直觉(除非你完全沉浸于和吸引力法则融洽一致的生活氛围中)。解决方案就是从令人沮丧的事情上夺回自己的注意力,把它放在让你感觉非常非常美好的事情上。不过,若你存在长期性沮丧的问题,也许生活中几乎没什么事情让你感觉美好。你的整个生活情形可能从头到尾都令人不悦。在此种情况下,你需要把注意力从个人外部环境完全抽离出来,将其投入你的想象世界。在自身思维的眼界内,你必须构建一个完全想象出来的环境情形,使你在想到它时能感到无比美好。然后花更多时间专注于你用想象创造出的世界,花更少时间去观察外部现实情形。

这种做法听起来像是逃避主义,但你并非在试图逃避。你的目标是在自身想象世界构建一个崭新与现实的环境情形,而且它对你极具吸引力。请在脑中想象自己正体验财务富足,有爱感情关系,良好健康状态,令人满足的工作职业,等等更多环境情形。

起初做到此事可能非常困难,但你会随着不断练习获得提升。显而易见,你仍需要解决个人基本需求,尽最大努力应对某些外部问题,但你只用在这类事情上投入最少注意力。不要对那些问题投入超出必要的注意力。然后把其余时间花在自己的想象世界里。

在个人想象世界里,你可以自由去做想做的任何事情。其中没有任何限制。请思考让你感到幸福快乐的任何想法。尽可能把它们想成真实体验,充分享受其中。创建你想象出的梦想家园。进行环球旅行。创造出你的理想朋友。想象出适合自己的完美感情关系。赋予自己超能力并拯救世界。

请对自己保持耐心。若你发现自己在担忧各种问题,请不断回归用积极思维创造出的想象世界,并将它不断拓展。我发现最好先专注于创建具体地点。我对具体地点的思考越多,自己添加的细节也越多。我会不断修改那些想象作品,从而改进完善。

在我的想象世界里,自己已创建出有100英亩之巨的不动产,我可以从思维层面遍览这个世界。我能在想象的泳池中游泳,去打网球,在健身房锻炼,坐在私人办公室,沿着围墙跑步,在冥想休息室里放松,漫步于美丽花园,或把双脚伸进溪流里。我甚至能和居住在那里的永久居民们进行有趣交谈。这个地方在我的想象世界里已变得如此稳固,以至于我对它的记忆,比自己到过的大多数真实地点都更加鲜活。无论何时何地,我都可以进入其中。我常在冥想时载入这个想象世界,并花时间对它进行更多创造。

这套方法如何能解决沮丧问题?

随着你把注意力从消极负面的外部环境情形转移开,重新专注于积极正面的想象场景,你的大量时间就会花在感觉美好,而非感觉糟糕上,因此你的沮丧状态将很快发生转变。你转变的消极想法越多,沮丧状态得到提升就越快。当你花更多时间思考让自己感觉美好的事物,花更少时间思考令你沮丧的事物,获得这种结果便显而易见。

自己重新感觉美好很棒,但那些消极负面的外部情形又该怎么办?即使自身感觉变得更加美好,你仍可能被困在一堆问题之下。请别担心。这套方法也将帮你改善自己的外部环境情形。

你的外部环境情形会以两种方式得到改善提升。首先,因为自己感觉更加美好,你将更有动力通过付诸行动来直接帮助自己。沮丧状态会令人丧失力量,积极情感则能赋予人力量。所以和陷入沮丧状态相比,当你感觉美好时,更有可能采取恰当行动来使自己脱离债务。沮丧之人会反复琢磨消极问题,但随着沮丧状态获得改善提升,你将开始思考各种解决方案。

其次,你会发现,当自己感觉美好时,通过“吸引力法则”,你能几乎毫不费力地,开始变现出更多积极正面的生活结果。我无法宣称自己理解这种机制的作用原理,但看见它管用过太多次,以至于很难怀疑它。当你想着自己渴望的结果,并对它有美好感受时,你最终把那种结果吸引到自己生活中的方式,将很难解释为直接行动的结果。那种状态就像你变得更幸运了似的。

通过结合自身直接行动,加上“吸引力法则”的作用,那些令人沮丧的外部环境情形将得到彻底扭转。为让此事管用,你必须专注思考自己想要的结果,并对它有美好感受。

一个真实生活中的例子

下面就是我自己生活中的一个真实故事,它解释了整套方法发挥作用的方式。

19岁那年,我以重窃罪罪名被捕。在牢房呆了三天后,我回到家中并得知自己也被学校开除。我的庭审日在数月之后,看起来最有可能的结果,就是我未来一两年的生活要在监狱度过,因为自己在不到18个月里已有三次犯案记录。如果我记得没错,自己仍处于上次犯案后的假释期。

等待庭审的那段日子绝非我生命中的欢乐时光。我很难应对处理外部环境情形带来的压力。自认为一部分美好人生要花在监狱里的预想结果,让我变得麻木无感。我滑落进一段黑暗和沮丧的生命期。自己每天一直睡到下午2点,吃的几乎全是快餐食品,在清醒时间则会用玩视频游戏、喝酒与打扑克来逃避现实。

但随着庭审日期的临近,我开始转变个人专注力。我不再抵制即将发生的事情,最终臣服于事实真相。我开始长时间散步,反省沉思自己的环境情形。我对自己说:“好吧,我要进监狱了,这确实糟透了。”但由于想象监狱生活是什么样子太让人感到不悦(在牢房呆上三天足以使我再也不想回到那里),我开始想象超越牢狱的生活,自己在出狱后会做些什么。我将此事看成自己生活的彻底重启。出狱后我本质上将从头开始自己的成年生活。我想象自己会回到学校读完计算机本科学位。我看到自己最终以电脑程序员的身份在工作,这是我从10岁学习BASIC程序语言开始,就一直想做的事情。

我想象的那些事情非常积极正面,以至于自己开始思考得越来越多,在担忧庭审上花的时间也越来越少。在我脑中,自己几乎完全清除了庭审经历,快进到坐完牢后渴望的生活状态。由于我当时没有上学,也没有工作,自己花了很多时间思考回归学校并成为程序员是什么样子。我想即使自己进了监狱,至少还有某种积极正面的事情值得期待。

当我最后上了法庭时,发生的事情堪称奇迹。由于法院方面的错误,我的案件被当作首次犯案,而非实际上的第三次犯案。法院没有我之前的犯罪记录。甚至我的律师都以为这个案子是首次犯案。当我意识到发生了什么事情,并好奇自己是否该说些什么时,我发誓在脑后听见一个声音喊道:“把你该死的嘴闭上!”我还查看了法庭的诉讼事件表,以确认他们审判的是正确案件,结果除了记录的犯案次数之外,我的案子其余部分都是对的。从以往经验判断,我知道首次犯案只有轻微惩罚,所以对案件判决从重窃罪降为小偷罪名并不感到惊讶,而且我只用做60小时的社会服务,不用再进监狱。当我在法庭上提出“不抗辩”时,还努力压制着内心的激动情绪,案件最终就那样审结了。随后两周在给社区捡垃圾的日子里,我显得十分高兴快乐。

直到了解“吸引力法则”后,我才真正理解了为何会发生这些事件。尽管身处糟糕情形,通过将个人想法专注于想要的结果,并找到让自己感觉美好的思维方式,我的整体处境以一种自己原本认为不存在客观可能的方式,发生了转变。经过这些事情后,我用了一年时间,找了份工作,积攒下诚实赚来的收入,重新和朋友们交往联系,治愈了自己的偷窃癖,重建了个人生活。然后我回到大学校园,从一名新生做起,只用三个学期便拿到计算机科学和数学双学位。在《现在就干》和《给大学生的10条建议》等文章中,我写过这段经历。在此之后,我真正实现了成为程序员的梦想,甚至创办了属于自己的游戏开发公司。

我的生活彻底变得更加美好,自己也将消极思维模式留在过去。这段看起来黑暗的生活经历,结果却成了我收到过的最有价值的礼物。它让我变得更不恐惧,也更愿意去冒各种(合法)风险。只要不会在失败后落得进监狱的结果,那种风险在我看来便微乎其微。我开始勇敢抓住那些以前令自己畏惧的生活机会。直到今天我仍享受着这些好处。倘若15年前没有那段痛苦经历,我肯定自己在今天会是更枯燥乏味的一个人,总是被想象出来的各种恐惧所统治,而非受想象出来的奇迹所激励启迪。

假如1991年时没能意外发现“吸引力法则”的神奇作用,对于自己后来可能变成的样子,我想想都感到颤栗。自己此刻可能正坐在监狱里,或许身处其他某个宇宙世界中。

从长期性沮丧通向持续一生的喜悦

你是否意识到个人自由是一份多么不可思议的礼物?无论你的身体是否自由,你始终拥有思维自由。你可以自由获得自己能够想象的任何想法 —— 自由到假如未能理解自身力量,你可以把生活变成无比沮丧的地狱… 但若能精通掌控这份力量,你也可以把生活变成充满喜悦的天堂。

你是否仍在通过思考不想要的事物而伤害自己?甚至仅仅观察并留意生活中不想要的事物,就能让你困在消极状态的生活陷阱里。请把个人注意力从消极想法上移开,专注于自己想要的事物,即使你可行的唯一选择,就是把注意力投向脑中想象世界,也请这样去做。让你的想象世界变成自己积极想法的庇护所。无论个人外部环境情形如何,请用你富于创造力的想象把自我带进感觉美好的状态。这套做法将激活“吸引力法则”,而且用不了多长时间,你的外部现实世界也会不断提升改善,以便匹配你的思维模式。最终你的环境情形将变得非常美好,以至于只是注意你正拥有的事物,就能让你感到无比美妙。与陷入令人沮丧的下沉螺旋状态不同,你将使生活转变到充满喜悦的上升螺旋状态。

若你想改变自己的外部现实环境,就必须先改变自己的内部现实状态。

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Overcoming Depression

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