如何辨别你是否有个健康大脑

神经功能失衡会表现为各种心理、行为和动力问题。但若我们从心理或行为层面解决这些问题,将无法有效治愈它们,因为那些问题存在身体原因,比如大脑区域积聚的毒素。

在我看来,个人发展领域的一大堆建议,比如必须控制你的想法和感受,完全毫无必要,而且在很大程度上适得其反。若我们解决了身体层面的问题,大脑将表现得足够明智,看出这种好心建议其实并无用处。与清醒主动地过度关心自身想法和感受不同,大脑会自然做出我们想让它有的行为表现 — 并无必要进行清醒主动的管控。

我们今天生活在一个毒素泛滥的世界里,大脑也在多年时间里积聚着各种毒素。我们的空气受到污染。水受到污染。食物受到污染。身体也受到污染。这是现代社会难以避免的现实问题。如今人们体内存在数百种能检测出的毒素物质,包括塑料,重金属,杀虫剂,除草剂,等等。我们生活在一个不纯净的世界里,所以体内也满是各种不纯净的物质。我们就像海绵一样吸收着周围环境中的各种毒素。即使拥有精细的内部排毒系统,我们的身体也难以跟上摄入的毒素剂量,因此这些毒素会积聚起来,尤其是在脑部。

大脑是个拥有复原力的器官组织,所以当毒素在脑中积聚时,影响效果通常是逐渐发生,而且最初阶段的影响表现可能微不足道。假如单个神经元偶尔失常,很可能影响不了我们的思考能力。但当毒素剂量变得足够大时,神经元就可能集体失常,甚至大批死亡。

当神经元没有做出自己应有的表现,我们便会遭受思维、情感和行为层面上的影响。由神经元死亡引发的两种常见疾病,就是老年痴呆和帕金森症。两者本质上属于同一种疾病,但各自的神经元死亡发生在大脑的不同区域。老年痴呆是记忆中心受到影响。帕金森症则是运动皮质受到影响。

若你患上老年痴呆或帕金森症,便可知道自身大脑出了重大问题。但这些疾病并非一天内转变形成。它们源于一段长期缓慢的退化过程。

我在排毒疗法上一直投入着大量时间,自己也多年进行着饮食和身体净化试验。我保留了很多日记内容,以记录在做出重大改变时,自身大脑会受到何种影响。虽然我没切开自己大脑,从内部进行观察,但密切关注了个人情绪、内在动力、主导想法、问题解决能力、睡眠习惯、社交互动状态,等众多方面。

做出某些饮食改变时,比如连续几月尝试长寿饮食法,我并未注意到任何差异变化。另一些改变则有着深刻和立即显现的影响效果。还有些改变看起来会随着时间产生累积影响,比如连续20多年做名纯素饮食者。对于个人生活方式,以及自己和大脑之间的关系,这种试验经历让我对两者间的关联有了更为敏感的认识。

我在过去几年,还读了大量关于神经科学的书籍,以便更好理解大脑的工作方式。对于个人想法、感受和行为,与大脑内部结构之间的关联,我的认识理解也获得提升。或许自己得到的最大好处,就是学会了诊断某些问题,看清其本质很可能属于身体层面,而非心理层面。对于那些无法从心理层面解决,但能通过改善身体得到解决的问题,这种全新认识提供了一些极其高效的解决方案,比如用脂质体谷胱甘肽(liposomal glutathione)这样的物质,进行多轮30天排毒进程。

你和自身大脑的关系

当吃着富含毒素的饮食时(动物性食品,快餐,大量加工食物),我和自身大脑便常有功能失调的彼此关系。我会有冲动性的行为。自己很难早起,常睡懒觉。过度看重有着自毁倾向的高度刺激体验。以及频繁做出犯罪行为。我会大量醉酒。而且发现很难信任自己。只是出门活动就要鼓起一些勇气,因为自己出门后很可能做些事先并未计划去做的冒险或危险事情。对我来说,最安全的事情就是呆在家中,玩视频游戏。我有超过100盒游戏,大多还是自己偷来的。

我很幸运。自己几乎是意外走入一条长期性的排毒疗法道路,个人行为也有了显著改善。我上过一门营养课程,开始清理个人饮食。我还开始每天跑步。自己成为素食者,后来又变成纯素主义者。以往的那些行为问题全都消散不见。我终于感到对自己有了些掌控。

当我读到一个试验报告,发现通过从孩童饮食中除去所有加工糖类食品,可以消除80%的青少年犯罪问题时,自己对饮食和行为间的相互关系,也变得尤为好奇。我所吃的食物可能影响着自己大脑,因而也能影响个人想法、感受和行为,此事完全说得通。但我以为这种影响作用肯定挺轻微,很可能不足以为它担忧。

显而易见,某些像咖啡因和酒精之类的物质,会在被消费后影响我的大脑。当给予密切注意时,我也能留意到巧克力的刺激影响。但“常规食物”肯定只有中性影响,难道不是吗?它可能从整体上对我的身体产生影响,但那种影响和我的大脑会有多大关系?

像许多人一样,我也有种倾向,就是把个人思维感知成与实体大脑分离的某种事物。我的思维体验似乎有它本来的某种样子。我的思维就是我自己。假如自己受到咖啡因或酒精的影响,那只是种暂时体验,所以像“我是谁”这样的个人背景认知,并未真正发生改变。

直到自己开始各种试验,努力净化个人饮食,后来又试图进一步排出身体毒素,我才开始看到,自身思维的功能运转和大脑健康之间,存在显著惊人和无法否认的密切关联。通过那些试验,自身思维感受到的生活体验发生了显著改变。我在这条路上走得越远,开始累积出现的变化也越来越多。

对于拥有不够健康的大脑,以及拥有更为健康的大脑时,这两种生活的感受分别是什么样子,请让我分享些反差对比。以下内容部分基于我自己的亲身体验,还有些是他人分享的排毒历程。

专注和集中

难以专注和集中,就是大脑受到毒素影响的首要和最明显迹象之一。

这种问题可以显现为有种大脑迷雾或思维模糊的感受。当你在个人思维中设定像写篇新文章这样的任务时,大脑的表现并不良好。你的内部神经回路没有全力以赴运转。新的想法点子并未顺畅流通。创意能量也不在场。试图完成自己的任务,经常感觉像是通过一碗糊状麦片想出解决方案。

你是否体验过文思枯竭?一个健康的大脑将极富创意,不会遭受文思枯竭的问题。在不止12年的博客写作生涯中,除了进行重度排毒疗法时,我从未遇过文思枯竭。进行排毒时,你的血液在一段时间内会变得更脏,因为各种毒素将开始从你的身体组织里释放出来。排毒期内,你可能会有严重的大脑迷雾感受。但若在没有排毒时,你也体验到大脑迷雾的感觉,那就是个重要提示,说明你的大脑正遭受毒性的累积影响。拥有健康大脑时,你可以直接坐下写作,告诉你的大脑开始写字,它便会创作文章,让你的手指移动起来。你拥有一部装备870亿神经元的超级电脑。你真以为大脑没法像自己打字速度那样快地,源源不断地创作出文字?只有当你让它中毒够深时,它才难有那种表现。

大脑能力上的退化,还可显现为在应对分心干扰上极度脆弱。你也许有时能让期望的神经回路明智运转,但现在被毒素压制的神经回路似乎完全不在状态。于是个人思维漫无目的地游荡,你也不断受到分心干扰,脱离自己渴望的生活焦点。

你的大脑有着极深的网络化结构,每个神经元(大脑细胞)会与多达10000个其他神经元相连。其中一些细胞(兴奋神经元)会向其他神经元发送激活信号。另一些细胞(抑制神经元)则会发出抑制信号。每个神经元都会从大脑网络中不断收到激活和抑制信号,当激活信号的力度达到一定阈值时,那个神经元就会激活运转。

大脑中的毒素能让这些连接短路,导致神经元无法正常运转。大脑拥有足够冗余来更正微小错误,所以当发生神经元短路时,大脑并不会直接崩溃。随着毒素累积,退化进程将非常缓慢地发生 — 缓慢到你难以留意那种影响,同时个人思维能力正被慢慢破坏。但若你进行一轮严肃认真的排毒疗法,一个月内你便可能注意到自身专注和集中能力上的巨大改变。

当进行某些饮食试验,比如吃100%的原生素食时,我便开始注意到个人思维功能上的巨大摆动变化。在转换到原生素食几天内,我就注意到写作速度上的陡然提升。个人思维也变得比以往更平静清晰,那种感觉就像我有了更多思维缓存来思考各种复杂想法。当吃着100%的原生素食时,我的写作速度快了大概30%。那种状态令我好奇此事为何会发生,以及我如何能锁定更佳思维表现。从那之后,我也学会了在不吃100%原生素食的情况下,如何获得甚至更好的表现结果,但自己仍吃着原生素食比例很高的饮食。在打出这些文字的同时,我就喝着一杯绿蔬汁。

不健康的大脑很容易受到分心干扰,而一个健康大脑能更好地保持专注,抑制想要改变行动方向的神经信号。你在长时间内坚持一项任务或项目时,便能感到放松平和。让自己分心受扰的冲动可能仍会出现,但它们不像曾经那样强烈,因为抑制神经回路正发挥着本该发挥的作用。

大脑扫描结果显示,我们的大脑会不断激活不同的思维模式,以预料接下来可能要输入什么信息。若你读到熊这个词,大脑就将自动预先载入与熊相关的思维模式,但此事通常发生在潜意识层面。在你阅读这篇文章每个词的过程中,大脑也在不断预先载入与各个词相关的思维模式。通常情况下,当不被需要时,这些思维模式会很快受到抑制。但在一个不健康的大脑中,抑制神经回路无法正常工作,所以个人思维会频繁游荡到预先载入的思维模式。那种状态就像阅读一篇网络文章,自己总是被文中嵌入的第一或第二个阅读链接分心干扰,导致读完原始文章要花费你长得多的时间,假如你还能将其读完的话。

内部一致性和动力

当大脑运转不良时,发生在你大脑某一部分的想法进程,无法与大脑其他部分实现良好同步。这将表现为各种冲突现象,比如渴望特定结果,但行为方式无法产生相应结果,设定了一个目标,但没有实现目标所需的必要动力和自律,或者想要幸福快乐,相反却感到忧愁沮丧。

你是否有过这种体验,想出了宏伟点子,却在贯彻实施上拖延耽搁?你是否发现自己做着偶然随意的行动,那些行动却无法给你带来实际有用,长期持久的成果?你是否经常感觉自身思维给出的欲望想法,和它采取的实际行动,彼此脱离一致?各种负面情绪是否阻碍了你前进?

你是否相信自己大脑的进化结果,是要表现出如此冲突的行为方式?这个哺乳类动物的大脑经过数百万年进化后,却让我们有了这些麻烦问题,此事看起来正常自然吗?当然不正常。若你的祖先无法让自身想法、感受和行为明智地保持和谐一致,他们也不会幸存太久。你是由那些成功做到此事,中无断绝的人类幸存者们传承而来。他们全都成功生育出后代。

排毒疗法带来的最强大好处之一,就是提升改善个人大脑内部的和谐一致性。经过一些连续30天的高强度排毒试验后,我看到自身思维创造出的欲望,自己采取的行动,和自己感受到的情感之间,有了好得多的协调一致性。在过去,我必须进行大量个人成长工作,才能让自身行为与自身欲望实现和谐一致。

随着时间过去,这种和谐一致性也有了极大提升。与必须强迫自己做出正确行动不同,我的平衡状态发生了转变。现在我常发现会自动采取与个人目标和谐一致的行动,甚至在从清醒意识层面决定采取那些行动前,我已实际完成了许多工作。随着自己不断取得进展,我开始看到各种行动如何协同发挥作用,创造出自己渴望的结果。我不需要做太多有意识的规划,也不必迫使自己去行动。当大脑想出一种渴望结果时,它同时会提供实际的行动步骤和内在动力,来促使此事发生。

这是种格外不同的生活方式,它与个人情绪和行为跟自身欲望脱离和谐一致时,我们要不断和自己斗争的那种生活完全不同。若你一直遭受行动持续性和内在动力不佳的问题,请考虑问题来源可能并非在于心理,更可能属于身体层面。或许你的大脑比你以为的聪明智慧得多,但在摄入过多毒素,导致太多神经元运转不良时,它便无法做好自己的工作。

不健康的大脑也更容易受到上瘾行为的影响。健康大脑拥有更强健的前额皮质,它能掌控上瘾性的冲动感受。你舍弃的上瘾行为越多,这部分大脑就变得越强大,你从内部也会感觉越自律。

排毒疗法能导向更大的内在和谐感受。对于大脑的所有部分能有多聪明智慧和良好协同,这条排毒之路让我收获了无比清晰的认识。只要我们能使大脑得到足够好的净化,让它表现出自身本该有的进化结果,最终结果便令人敬叹。拥有和谐思维的生活体验,与拥有不和谐思维的生活体验,两者之间存在天壤之别。

优先排序

你的优先排序能力来自管控情感和生存需求的那部分大脑。单靠逻辑思维并不能告诉你去刷牙,寻找一个新感情伴侣,或开创一份新生意事业,哪者更为重要。在现代世界,有许多压力因素都与我们优先排序神经回路的进化方式脱离一致,所以这些回路很容易受到扰乱。即使小量毒素都能显著影响那些神经回路,结果便是你发现自己过于看重琐事,以及/或者太不看重真正的优先事项。

通过消费咖啡因饮品,我就能创造出对自身优先排序神经回路的退化影响。假如自己喝了杯浓缩咖啡,一部分大脑将受到过度刺激,我会花数小时去做根本无需完成的任务。个人思维将给出让自己保持繁忙的各种琐碎任务,但丧失了对宏大图景的掌控视野。这就是我承诺在今年全年不接触咖啡因饮品的一个原因。我知道在不摄入咖啡因时,自己能更好地做出明智优先排序。咖啡因会助我行动提速,但它也很快能让我在错误轨道上疾驰而下。

当你的优先排序神经回路运转正常时,得到的生活结果便会持续一致。你将能坚守长期性的项目和目标,足以看着它们最终完成。这与在不同想法点子间晃动摇摆,从未在任何事情上坚守足够长时间,以便能看到最终结果相比,肯定会给人带来更大的奖赏感受。

思维耐力

我通常有着挺好的思维耐力,能一次性完成许多小时的挑战性工作。但做过很多次排毒后,我发现个人耐力甚至会飙升到更高水平。起初这些飙升只是半随机的表现。有些日子里,我发现自己能像没事儿一样,一连完成不止12小时的创意工作,但这种表现并不会持续发生。不过自己越追求这条净化道路,那些耐力爆发表现就发生得越频繁,有时还能一次性持续数周。

思维上的高耐力表现能帮你更快完成创意工作。你无需多轮努力或休息就能将其完成,而且自己必须停下来清醒思考的阻塞点也会更少。我最近为即将在春季发布的培训项目,写了份16000字的设计文档。自己基本上是看着潜意识思维完成了整个写作过程。

我喜欢这种进步提升。自己因此能设定并追求以往无法触及的更大目标,包括这个新的培训项目。我感觉自身能力正在跟上个人梦想,这让人充满收获感受。

社交舒适度

当大脑处于不健康状态时,你更有可能在其他人周围感到害羞、紧张,或焦虑。体内毒素会扰乱你的社交技能,经常导致我们陷入社交退缩的状态。

毒素干涉社交活动的一种方式,就是生成各种对人无用的不和谐情绪与行为。与感到友好、外向和自信不同,你会感觉紧张、焦虑,或有想要退缩的欲望。若你的身体语言并未传达出感兴趣和开放的姿态,其他人就可能觉得你无趣或冷漠。

当你从内部感到自己更凝神聚气,清晰和谐时,就更容易进行社交。当你的大脑会自然产生对他人的积极感受,而非误入焦虑或紧张的神经回路时,你也能更容易地进行社交。

毕竟,你的大脑为何要在其他人周围感到紧张或焦虑?在人群面前退缩,剥夺自己的陪伴对象和社交资源,是明智之举吗?在很大程度上,这些都不是明智行为。频繁产生这种行为的大脑,就是个运转不良的大脑。

有些人会说,大脑的进化让我们对周围的陌生人感到焦虑,是因为那些人可能是种威胁。也许确实有些值得考虑的真正威胁情形, 但当我们明显没有处在危险之中时, 大脑为何还要产生这种虚假感受?有些人说这是大脑在进化过程中的返祖现象。我认为那种说法只是部分正确。

没错,我们的大脑已进化出“或战或逃”的反应模式,这对各种危险处境而言,可能是拯救生命的手段。但若我们在错误时机触发了这种反应模式,便是因为和自身更现代的那部分大脑缺乏同步。在并无威胁的处境里,大脑应当抑制“或战或逃”的反应行为。事实上,当大脑处于最优运转状态时,它也确实在抑制这类毫无必要的感受。你的大脑确实足够聪明,能识别出没有危险的处境,并让你感到平静和舒适。

你可以不断迫使自己拓展出更佳社交技能,但若大脑正背叛自己,产生彼此冲突的感受和行为,这种情形就像一座难以逾越的大山。一旦你放松在提升社交勇气上付出的努力,将很自然发现自己又选择了退缩。但由于那些非自然的毒素就在你脑中,这种行为看起来只会像是你的自然默认表现。

也许你根本无需提升社交勇气。可能你需要的只是一个能自然产生社交舒适感,好奇心,和交往渴望的大脑。一个健康大脑的确能自动做到这些事情。一个健康大脑甚至能在你做出清醒决定前,就让你自动去社交。

只要你渴望如此,其实能同时做到两者。你可以致力于提升社交勇气,同时净化个人大脑。我便走过这条路线,但我认为若能更早采取排毒疗法,自己会取得更快进展。

拥有健康大脑时,与人沟通交谈也会更轻松容易。你也许能体验到和人分享想法时更流畅自如的状态,也能和他人更好地实现同步沟通,在倾听与讲话之间,创造出健康的平衡状态。近来我一直比往常更享受亲自见面交往,我想这也是由于自己感到更加身处当下,清醒自知和放松平和。

毒素能轻松影响你对社交的欲望。今年一月份我做了另一轮为期30天的排毒疗法,在此期间,自己就不怎么想要社交。我推迟回复了想在一月亲自见面的人们的邀约。但当完成排毒疗法后,我开始感觉想要社交得多,并在二月份很欢迎与人亲自见面,也很享受那些社交体验。

我在保持内部净化这件事上投入得越多,当遇上社交情形时,个人思维产生的恐惧和犹豫也越少。自己甚至一度在MBTI性格测试上从INTJ转变成ENTJ,它的意思是我从内向变成了外向。如今我感觉很难把自己归为单一性格,因为我能相当轻松地从内向转变到外向状态,自己在两种性格状态下都感到舒适自然。不过,当我进行排毒疗法时,内向一面会更多处于主宰位置。

让自己品尝到清晰感受

若这篇文章能帮你提升对个人神经回路潜在退化的警觉认识,你便可采取相应步骤,反转受损过程。总体而言这将是个长期进程,需要多年努力和大量耐心。但我认为你会发现此事很有价值。看着个人思维一年年地变得越来越清晰敏锐,肯定要比得到其他结果更好。在某些方面,这种提升效果很像电影Limitless(《永无止境》)  里主人公服用神奇药片后的卓越表现。

我认为这是个你必须亲眼看到才会相信的情形。短期的净化排毒疗法,能给你带来思维清晰感的暂时提升,它可以作为一种强大的参考体验,助你了解个人思维在接近自己最佳状态时的表现。这也是激励我采取排毒疗法的最大动力。

当吃着100%的原生素食,进行为期7天的绿蔬汁净化排毒试验,和17天的饮水断食试验时,我便能在几天内体验到思维清晰感上的强劲提升。完成为期30天的果蔬汁盛宴饮食后,我也在很长一段时间内,体验到思维和情感清晰度上的提升状态。我越多进行这些净化试验,就能越多触及那些美妙的提升状态,自己也更好奇能否让日常生活的默认体验,更接近那种理想状态。但理想状态也是个移动目标,因为你越净化大脑,自己能攀上的巅峰状态也就越高。

不过并非所有人都能在净化排毒期间体验到清晰感的显著提升。它取决于你的中毒程度,以及在短期净化过程中,个人体内的毒素含量能降低多少。我认为你值得通过测试,看看自己能否品尝到全新巅峰状态的真实感受。若能获得这种体验,那就说明你的大脑本可做出好得多的表现,而你多年来一直以为的正常状态,其实是种病态和退化状况。

这条净化之路上可能有些颠簸。你也许会在排毒过程中做出愚蠢决定。你可能在个人巅峰状态时,做出了日后无法跟进实现的决定,很像《永无止境》里的主人公失去神奇药片后的样子。你可能需要习惯更宽广范围内的思维表现状态,当个人状态下沉时,那种感受也许会令你格外失望。对大多数人而言,排毒疗法并非一条平顺稳定的道路。人们通常需要在多年时间里去做大量排毒试验。

我是在1993年停止吃动物性食物后,无意开始了这条排毒之路。那时我还未意识到自己走出了多么强大的一步。直到很久以后,我才了解鱼肉是最具毒素的食物之一,因为其体内高度集中了铅汞之类的重金属。变成纯素主义者对我也大有帮助,此外还有进行原生素食试验,饮用纯净的过滤水,进行多轮像Alex Bloom和Josh Macin所分享的高强度排毒疗法。我是去年在伦敦的一个会议上遇见Josh,他讲述了自己从思维和情感混乱状态,回归到健康状态的故事,确实非同寻常。

排毒疗法并非轻松道路,但在今日世界,排毒是个至关重要的选择,你要自行承担忽视它的风险。我们难以再无视存在于空气,水中和食物中的过量毒素。我们现在每天都沉浸其中,无法阻止它影响自身思维。倘若我们还是能完全做到自我实现的人类,就必须采取步骤,慢慢反转那些毒素的损害。

你在默认的中毒之路上走得越久,自己体验到的退化影响也将越多,日后改变前进方向也会越难。如果能在年青时,养成吃更加纯净清洁饮食的习惯,并在排毒疗法上进行投入,你肯定将受益良多。

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