如何成为早起者 — 第二部分

上周一发布的那篇《如何成为早起者》,显然撩动了许多人的心弦。那篇文章产生的外部链接不计其数,为这个网站带来的流量,比我写过的任何文章都要多。而且流量日志表明,这次流量高峰是去中心化的(不归功于任何主要流量源头)。

你可以从Alexa流量排名网站上,看出那篇文章对StevePavlina.com流量的影响(请注意2005年5月末的尖峰表现)。Alexa网站的统计数据并非十分精确,但它足以体现总体趋势。

上周一我用Google对“如何变成早起者”做了次搜索(搜索时加双引号能完成精确文本搜索),最后返回结果为零。你可以再去看它现在的搜索结果。

好吧,那篇文章就是博客界所谓的流量大户。但为何会如此?早起是个相对温和的话题,不是吗?至少在发布那篇文章时,我就是这么想的。

尽管并未完全理解为何会如此,但它显然是大家感兴趣的话题,我想最好写篇跟进文章,为其添加些更多细节。

首先,对于在感到困倦时再上床睡觉的话题… 一个人要想正确做到此事,需要将自知意识和常识相结合。

若在上床睡觉前做着刺激性活动,你将熬夜到更晚并延缓感觉困倦的时间。上大学时,我曾爱玩扑克一直到黎明,之后大家还常一起外出吃早餐。如果在晚上去工作、外出会友,或做其他刺激性活动,我能轻松熬夜到比平常入睡时段更晚的时间。

但此种状态并非我所说你会感到困倦的时刻。我之前提到的困倦测试做法,是指在不丧失注意力的情况下,自己没法再阅读一两页文字内容。它不是说要等到你筋疲力尽的时候才上床睡觉。

我说的困倦始发期,是大脑开始释放荷尔蒙,准备把你弄昏的时刻。它与身处疲惫状态并不相同。你实际上会感觉自己变得昏昏欲睡。但为产生这种状态,你需要创造使其出现的合适条件。它意味着在入睡前给自己些停工时间。我发现阅读就是在睡觉前平复心境的极佳方式。某些人说在床上阅读是个坏主意… 你在床上只应该睡觉。我倒从未有过这个问题,因为当困得没法再看书时,我可以直接把书放下,安躺入眠。不过只要你喜欢,也可以坐在椅子上阅读。

另一种可用的困倦测试做法,就是直接问自己:“要是我现在上床睡觉,多快能入睡?”若你认为所花时间将超过15分钟,我觉得不如继续醒着做事。

一旦设置了固定起床时间,你也许得经历些练习过程,才能磨练出最适合自己的入睡时间范围。最初你可能会看到巨大的摆动状态,某一晚熬夜太久,另一晚则上床太早。但最终你将获得准确感受,能在恰当时间上床后马上入睡,并在第二天醒来时感觉焕然一新。

作为防止你熬夜太晚的保险措施,请给自己设定上床睡觉的最后时限。即使并未完全感到困倦,你无论如何也会在此之前上床睡觉。我对自己需要的最短睡眠时间有较准评估。每晚6个半小时对我来说已经足够,不过自己也能在必要时仅睡5个小时,只要不是天天如此就没有问题。每天早上开始以固定时间起床后,我睡过的最长时间是7个半小时。在此之前,我常会一连睡上8-9个小时,有时若确实疲劳,甚至能睡上10个小时。

如果你在白天消费咖啡因,很可能会打乱个人睡眠周期。所以我先前那篇文章,已假设你没用兴奋品让自己保持清醒。若你对咖啡因上瘾,请先戒断上瘾状态。要是你还在搞乱大脑的化学平衡,就别指望自然的困倦状态能在合适时间出现。

之前那篇文章的写作目的,是想说明如何养成早起的良好习惯。所以文中建议是围绕创建习惯展开。一旦这种习惯建立后,它更会以潜意识状态运行。你可以在睡前干些工作或玩视频游戏之类的刺激性活动,但自会知道何时是上床睡觉的恰当时机,即使每晚具体入睡时间可能并不相同。在习惯养成时期,应用困倦测试会很有必要。但习惯养成之后,那些更微妙的入睡信号,将接管你的睡眠安排。

倘若需要,你永远都可以时不时睡睡懒觉。如果我一直熬夜到凌晨3点,就不会在早上5点起床。但我将在随后一天回归平时的常规状态。

我推荐连续30天在同一时间起床,以便锁定这个习惯。但你因此形成的驯化结果,将使自己每天在相同时间醒来,而且很难再睡懒觉。有个周六早上,我决定晚点起床,没有设定闹钟,但还是自动在4点58分醒来。然后我试图继续睡懒觉,可自己一直非常清醒,没法重新入睡。哦,好吧。一旦习惯养成,假定每晚感到困倦时便上床睡觉,早上按时起床就毫无困难。

如果你有孩子,请根据需要做出调整。我的两个孩子分别是5岁和1岁。有时他们会在半夜叫醒我 — 我女儿最近就有这个习惯,老是兴冲冲地进入我们卧室,对我和妻子讲述她的梦境,或者有时只是跟我们聊天。我也知道,家里有个每隔几小时就醒来的婴儿会是什么样子。若你身处那种情形,我想说此时的规则,就是你在可以睡时,就去睡觉。婴儿们可不怎么擅长坚守日程安排。:-)

若你没法在闹钟停止后起床,这很可能是缺乏自律的表现。如果你有足够自律,便会无论如何都要起身下床。情感激励也有帮助,但情感激励比较短命,也许只能维持几天时间。自律就像肌肉。你越是锻炼它,就越能依靠它。每个人都有些自律能力(你能忍住呼吸吗?),但不是每个人都会拓展它。我们有许多方式能用于锻炼自律 — 你可以阅读这个共有六部分的系列文章,现在便开始学习自律。基本而言,那些锻炼本质上就是接受小的挑战,征服它们,并逐渐进步到应对更大挑战。它就像渐进式负重训练。当你的自律能力越来越强时,想在特定时间起床这种挑战,最终将变得微不足道。但若你的自律能力已经萎缩,做成此事看起来就像一个难以逾越的栏杆。

为何要早起

我想说尽力早起的主要原因是,你将有大量时间去做比睡觉更有趣的事情。

再次说明,早起让我每周额外获得大概10-15小时的时间。那些多出的时间显而易见。到早上6:30时,我已做完锻炼、冲了澡、吃过早餐,坐在桌前准备工作。我每天都有大量时间从事高效工作,而且常在下午5点前已经完成当天任务(包括像处理电邮、付账单、从幼儿园接女儿等事情)。这项习惯能每晚为我提供5-6小时的自由时间,用于陪伴家人,进行休闲活动,参加Toastmasters演讲俱乐部,阅读,写日记等。最棒的是,我在这段自由时间里依然精力充沛。能有时间去做对自己来说重要的一切事情,令我感到非常平衡、放松和乐观。

请想想你可以用这些额外时间做什么。甚至每天多出30分钟,都足够让你每天锻炼,每月看完一两本书,维护一个博客,每天冥想,制作健康食物,学种新乐器,等等。每天只多出一小块额外时间,一年内就能积累成可观数量。每天省出30分钟,一年就是182.5小时。这比一个月的正规工作时间还要长(按每周工作40小时计算)。每天省出60分钟便是这个数字的两倍。每天90分钟就是三倍。我每天所省时间大概有90分钟。那就像每过十年便获得一年的自由时间。我会用那些时间,去做以前没时间精力去做的各种事情。这样生活美妙极了。:)

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