如何戒掉咖啡

咖啡因就是工作世界里的精选现代毒品,它容易获取,广为接纳,价格亲民,当然,还完全合法。至于健康影响,我阅读的证据好坏都有,所以目前自己并未强烈偏向任何一方。不过有一件事显而易见 — 咖啡因会让人上瘾。而这种上瘾本质,便是令我稍微偏向负面一侧影响的原因。

在青少年时期,我常喝碳酸饮料;可乐就是我的最爱。我十几岁时从未喝过咖啡,而且上大学时也很少饮用。但在进入电脑游戏编程领域后,我有时会连续数月每天喝咖啡。不过自己总能打破这种习惯,也可以一连数月不接触咖啡。那种状态有点像交替循环的样子。

后来我读了霍华德·舒尔茨的《把心注入》一书,此书讲述了星巴克的创业故事(舒尔茨是星巴克CEO)。舒尔茨让精制咖啡听起来如此美妙,导致我迷上了星巴克一段时间,尝过他家所有种类的精制咖啡,包括浓缩咖啡、大豆拿铁等。我知道并非所有咖啡爱好者都喜欢星巴克(我母亲肯定就不喜欢),但我依然认为他们的咖啡是最棒之一。我的另一个最爱是来自夏威夷的Lion Coffee(狮王咖啡)。我还买过一台不错的浓缩咖啡机,用它制作自己的大豆卡布奇诺(免除所有乳制品)。

我确实慢慢喜欢上了不同精制咖啡的口味,它们要比我在大学时喝的劣质饮品好得多。但这也很容易陷入上瘾生活模式,我会出于习惯喝咖啡,而非只在实际想要时才饮用。如今我仍偶尔喝些咖啡,但那是例外情形。大多数时候,我连续数周或数月都不会消费任何咖啡。我发现打破这个习惯相当容易。以下就是做成此事的两种方法:

方法1:从咖啡转换到花茶

首先,请从咖啡转换到茶品。你仍能从茶饮摄入咖啡因,但不会像咖啡那么多。请享受一些好品质的茶饮 — 别选袋泡茶!我尤其喜欢伯爵茶和绿茶,而且发现喝茶也很容易。但若觉得突然转换过于困难,你也可以根据每天喝咖啡的杯数,通过一段时间完成转换。例如,若你每天要喝4杯咖啡,便可在头一周转换到喝3杯咖啡1杯茶,接着在第二周变成2杯咖啡2杯茶,第三周是1杯咖啡3杯茶,到第四周就只喝4杯茶。

然后,再从普通茶饮转换到不含咖啡因(并非脱咖啡因)的花茶。花茶不是真正的茶叶,但两者很接近。Celestial Seasonings(“诗尚草本”,茶饮品牌)就提供丰富多样的花茶口味。我推荐购买多口味包装,以便看看自己喜欢哪些种类的花茶。你可以进行突然转变,或采用上面介绍的渐进做法。通过这种方法,你生活里就没有咖啡因啦。

方法2:从咖啡过渡到谷物咖啡

你还可以转换到谷物咖啡。谷物咖啡之于咖啡,如同花茶之于茶叶,而且谷物咖啡天然不含咖啡因。谷物咖啡并非真正的咖啡,但它是用谷物、坚果、干果等自然原料研磨混合而成的粉状饮品,可以放入普通的咖啡机,做出和咖啡形态与口味相似的饮品。我尝过的一些谷物咖啡特别苦,呃… 还叫人恶心。但尝过几种不同类型后,我发现有一种自己非常喜欢:Teeccino。我会从Whole Foods健康食品超市购买Teeccino。它是我尝过的口味最佳的谷物咖啡,还提供丰富多样的口味选择:比如香草坚果、爪哇、榛子、巧克力薄荷、杏仁利口酒等。有时我还将不同口味混合在一起,制作有趣的调制饮品。虽然我仍喜爱一杯苏门答腊咖啡的丰富口感,但这种谷物咖啡也不错。它尝起来和咖啡相似,却有自己的独特风味,而且不像咖啡那样含酸性成分。我一般会在其中掺入一点Rice Dream(米糊奶),让它更柔滑一些。

转换到喝谷物咖啡的一种极佳方式,就是在制作饮品时,把它与普通咖啡粉一起混合。若你平常要用4勺咖啡粉,可以在头一周尝试用3勺咖啡1勺谷物咖啡的混合形式,继续用渐进方式完成转变。

人们对喝咖啡上瘾的部分原因,就是想拥有一杯热饮,所以上述两种方法也专注于提供这项好处。我的确喜欢喝些热饮,尤其是在冬天。自己办公桌上甚至还有一个小的水杯加热器。我常在Teeccino和花茶之间,轮流饮用数周。今天我已喝掉两杯香草坚果口味的Teeccino。

若你对碳酸饮料上瘾,我想也可以通过相似过程,尝试转变到喝水或喝果汁的状态,但我从未发现戒掉碳酸饮料有多难。

我并不推荐脱咖啡因的咖啡或茶饮,因为脱咖啡因的过程会用到致癌物质,而且脱咖啡因的饮品仍有极高的酸性成分。鉴于我阅读了解的内容,你还不如直接维持原样。

在戒除咖啡因时,你很可能会经历断瘾症状。如果我每天要喝4杯咖啡,然后突然戒断,便有头痛和背痛症状,一般来说个人情绪也会连续几天出现紊乱。但从个人角度讲,我更喜欢尽快完成转变,而非采用渐进做法。我更愿熬过那些断瘾症状。

我们到底为何要戒掉咖啡?

我无法忽视从咖啡因得来的能量提升和思维提速。但我确实注意到饮用咖啡后的一些消极副作用。咖啡因似乎会让我的一部分大脑过度活跃,另一部分则活动低下。我变得很勤于做事,但在优先考虑什么事情需要完成方面,表现又极为糟糕。如果喝了大量咖啡,我常会花好几小时做一大堆低优先级任务,还可能过度表现出其他低效行为习惯。我变得像只在跑步机上飞奔的老鼠,做的事情越来越多,但并未达成真正重要的目标。我发现消费咖啡因后,自己便很难从全局性的思维立足点,专注于整体性的宏大图景。

我还感觉咖啡因会极大阻碍我的直觉和创意能力。我将错失微妙的感官输入信息,而且个人思维变得过于线性直接。不过线性思维有时也没问题。如果有大量琐碎任务要完成,自己也有清晰明了的待做事项列表,喝杯咖啡就能让我迅速处理那些事情。但若自己必须坐下来完成高水平的思维工作,比如制定下季度的目标计划,咖啡因便会扰乱我的思维过程,极大降低我的专注能力。我的思维在摄入咖啡因后会过快运转;很难只对一件事情保持专注。

另外,咖啡因肯定会打乱我的睡眠习惯。即使只在早上喝杯咖啡,当天剩余时间不再接触,我也难以获得良好睡眠。我将在半夜醒来,或早上很难起床。不消费咖啡因时,我便睡得更加轻松,也更易在早上醒来。自己在白天也不会有太多瞌睡感受。

最后,咖啡因会让我比平常感觉更热,包括在睡觉时。我需要打开空调才能感到舒服自在,这又是另一项隐形成本。

我并非说你需要完全戒除咖啡,但我不认为一年到头对它上瘾是个好主意。若你还会像我一样,体验到直觉、创意和全局性思维能力的下降,便尤其应该注意这个问题。要是你发现它变成上瘾行为,请试试上面提到的方法之一,用花茶或谷物咖啡进行替代。这样在没有消极副作用的情况下,你仍能享受一杯热饮。我认为有咖啡替代品时,和完全没有相比,这种生活转变将更轻松容易,但饮用替代品并非对所有人都有必要。

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