私人社群的崛起

在2017年,我投入了超过1万美元,去参加各种私人网上社群(若包括旅行和相关开销,甚至超过1万5千美元)。在2018年,我对私人社群的投入已超过3万美元。未来几个月内,我打算将此项投入提升到4万至5万美元。

鉴于我去年从私人社群收获的价值,加入这些社群位于我做过的最好投资之列。我的生意收入在一年内便实现加倍,未来发展看起来也比以往更加光明。若我在2017年初把同样的资金投入到比特币上,得到的回报也不会这么出色。即使比特币再来一年牛市,我预想自己今年的收获也能同样胜出。

我为何敢这么说?私人社群有什么美妙的地方?你难道不是可以找到任何类型的免费社群吗?

对于任何类型的兴趣爱好,你绝对能找到各种免费社群,比如Facebook群组,或网上论坛。我对这些免费选择非常熟悉,因为自己沉浸在此类社群空间中已超过20多年。2006年我创建过一个很受欢迎的个人成长论坛,在其5年的运行时间里,吸引了5万多成员,发布过超出百万的论坛帖子。在它之前的几年间,我还创建过一个很受欢迎的独立游戏开发者社群,这个社群如今仍在运转。多年来我还参与过其他很多免费网上社群,最早要追溯到1994年的本地BBS社区,那时它也举办线下见面会。

免费社群的体验可以非常出色,较好的那些确实能为社群成员提供真实价值。但私人社群有些胜过免费社群的重要优势,在此文中,我将和你一起探索了解这些优势。若你对想实现更快成长,并在特定生活领域收获更佳结果抱有严肃认真的态度,我便鼓励你认真考虑参加一个或多个私人社群,让此体验成为自我成长道路的一部分。

下面就是我的具体理由…

有进入门槛

私人社群一般会有某种类型的限入门槛,所以并非所有人都能加入其中。有些社群只能通过邀请加入,因此除非得到邀请,你甚至不知道它们的存在。“收费服务模式”的私人社群尤其常见,你必须付费才能进入这类社群。有时你甚至必须满足特定条件,才有被考虑成为会员的资格。更排外的社群也许还需要多轮面试,实际入群费可能要数万美元;上月我申请加入了一个这样的社群,被接纳入群后简直无比惊喜。

这些社群通常人数较少。在流行的免费社群里,你常能找到成千上万,甚至成百上千万的成员,而私人社群通常有几十到几百成员便能兴旺起来。比如我们的“清醒成长俱乐部”社群,目前拥有95位付费成员,但这个人数早已足够让它蓬勃发展。

甚至低微的入群门槛,都能产生极有价值的效果。它会把那些乌合之众排斥在外。单是这一点,就能培育一个比免费社群有用10倍的更棒社群。

垃圾信息是免费社群里的常见问题,不过垃圾信息发送者们一般不会加入私人社群,尤其是在自己必须付费加入的情况下。我的私人社群在上线运行的头八个月里,从未有人发过一条垃圾信息。而在以往的公共论坛上,没有垃圾信息简直是奇迹;论坛管理员们必须不断删除垃圾信息和屏蔽垃圾信息发送者。

网络喷子们也会聚集在免费社群。虽然私人社群里仍会出现网络喷子,但这种情况远为少见,而且很容易通过简单警告得到纠正,最坏情况下也只用直接将其逐出社群。加入付费社群的人们通常不会表现得像个混蛋,然后被踢出群外。然而这类行为在许多免费社群里十分常见。在网络喷子们活跃的地方,社群质量标准会不断下降,人们之间的信任逐渐瓦解,交流互动也沦为低价值的无聊废话。

结识精英人士

入群门槛可以筛除掉那些不够严肃认真的人们,这样真正加入社群的成员很可能对社群主题更为投入和认真。根据我的经验,这种投入程度倾向于跟入群成本和/或入群资格相关。所以加入社群的难度越大,比如付费成本越高,社群成员的平均奉献程度和参与热情也可能越高。

请想象邀请现有免费社群的成员,加入话题相同的某个更具排他性的付费社群。假设免费社群有10000名成员,其中会有100人加入付费社群。加入付费社群的这些人可能是什么样子?不难猜想他们是位于顶尖0.1%的那群人 —— 即在特定兴趣领域里,最活跃积极、乐于奉献、经验丰富和充满激情的人们。无论是作为成员或是社群管理者,和这些人组成的团体交流互动,体验肯定不错。

若对加入私人社群收费,有些免费社群里的优秀成员可能无法负担入群费用,而另一些手上有闲钱却不够严肃认真的成员也可能进入社群。没有入群门槛会显得绝对公平。但根据我对两种社群的实际经验,设置简单的入群门槛能产生令人惊叹的效果。与免费公共社群提供的体验相比,我在私人付费社群里看到的交流互动质量和深度都无比精彩。事实上,两者间的差距是如此之大,以至于我都后悔在免费社群上付出过那么多时间。若自己十年前便知道现在知道的对比结果,我早就投身于付费社群之中。

私人社群的成员们倾向于积极活跃得多,而免费社群常会吸引大量没什么贡献的潜水者。我组建的私人社群每天能产生大概50篇新鲜的论坛帖子,平均每位成员每两天就会发出一篇。这是非常扎实的参与水平。相比之下,自己以前免费公开社群的注册人数要多出500倍,每天却只产出大概500篇文章。因此在发布帖子的频度上,私人社群要比公共社群活跃50多倍。私人社群成员间的贡献和交往意愿远胜于公共社群。

我知道“精英”这个词在某些人看来有负面含义,让人联想到势利眼。精英的意思就是“在能力或品质上更优秀”。优秀当然是个主观判断,但与较大社群中的一小部分限定成员共事,肯定有许多令人喜欢的地方,即便挑选这部分人士的条件只是愿意并能够支付入群费用。找出社群中精英人士的一个方法,就是看谁愿为社群做出更多投入。付钱入群要优于免费参与,因为付钱意味着成员对社群真有投入。

虽然只用定价方式并非完美的过滤手段,不过利用今天的社群管理工具,实施这种做法非常轻松容易。再次说明,它的效果令人惊叹。事实上,这种做法如此之好,以至于在免费社群和付费社群之间,即使两者属于相同领域,由相同人士运营且有相同功能,我也很高兴选择付费社群。为什么?因为几乎可以确定,付费社群的规模更小,成员们联系更紧密,彼此更负责,做事也更专业。精英成员大部分会在付费社群里找到。这种说法某种程度上有点过于简化,但我认为它是说明付费与免费社群差别的合理思维模式。

更多实际行动和结果

我注意到免费社群与私人社群间的关键差别之一,就是免费社群倾向于讨论某个话题,以求获得洞见和理解认识,而私人社群的成员倾向于专注付诸行动和创造实际结果。这种差别在付费社群那里尤其明显。

当我在2016年开始认真探索付费网上社群时,自己立刻被付费社群成员们的行动倾向所震撼。我对免费社群有着丰富的过往经验,所以很习惯看到大量讨论交流。这些讨论一般都是为获取知识和加深理解,但通常不会倾向于付诸行动。我以为付费社群的讨论可能更加专注,但与我在公共社群里看到的情形相似。结果我大错特错。

我很惊讶地看到,私人社群的讨论通常更专注于具体解决方案、行动步骤,和以目标为中心的实际进展。社群成员们想要获得结果,他们在借助这些社群帮自己解决真实世界里的问题,并努力取得进展。

或许说明两者间差别的最简单方式,就是免费社群是关于讨论各种想法点子,而付费社群是关于达成具体结果。另一种表述方式是,免费社群爱说,而付费社群爱做。

对我而言这种差别很有道理。当你为成员资格付费时,自己便需要证明这份花销的合理性。做到此事的最容易方式,就是把付费成员资格看作一份投入。你期望那份投入能带来丰厚回报。这就意味着你需要达成实际结果。

对于创业、生意或财务方面的社群,那份回报可以用参加社群后的财务收益来衡量。

可衡量的结果还可以包括个人习惯的改变,生活方式的升级,健康状况的改善,具备新技能,或其他任何你认为是这项投资所产生积极回报的事情。

我喜欢的是,一个好付费社群的商业模式,能让其中所有人都共同专注于收获实际结果。社群成员想用实际结果来证明自己投资的有效性。社群管理者们也想让成员收获实际结果,因为强有力的结果能转变为更多续费成员和更多推荐介绍,也就意味着更多利润收入。这种发展模式也和通过持续投入来提升社群体验相一致。它从头到尾都是种非常强大和谐的商业模式,理解起来也简单轻松。

对于免费社群,实现这种和谐状态可能困难得多,因为对社群管理者有益的事情,也许并不符合社群成员的最大利益。例如,社群管理者可能用发布广告的方式来试图让社群变现,但若社群成员更喜欢没有广告的交流空间,这种做法便很容易降低社群质量。你很可能在网上其他地方见过类似的利益不一致问题。当你遇到这种服务或社群时,常会出现那种什么地方有点不对劲的不安感受。

专注获取实际结果的力量非常强大,原因也简单明了。你将更有可能获得自己渴望的结果。

我在2016年晚些时候加入了一个付费社群,部分原因就是想学习如何打造能有六位数收入的生意产品。我以前完成过很多五位数收入的生意产品,但从未做成过有六位数收入的产品。对我来说,此事更多是关于打造一种技能,而非只是直接获取财务回报,但参加付费社群让我同时得到两方面的收获。加入社群数月后,我便打造出自己第一个六位数收入的产品。对我来说,最大的收获是知道了如何创造一个六位数收入的产品,并有自信重复此种做法。这件事在2016年看起来还像个挺困难的目标。现在我则感觉做起来十分平常… 而且充满乐趣!🙂

这份投资带来的另一个极有价值的回报,就是我同时获得几十位朋友和同事,他们也能创造六位数或七位数收入的产品。针对自己的想法点子和面临的各种挑战,我无论何时都可以很容易征求他们的建议和反馈。那些帮助极具价值而且非常实用可行。

我仍发现从公开讨论和争辩中收获的洞见和理解认识很有价值。假如那些洞见和理解是你当前的主要优先考虑,我认为免费社群对此非常合适。这类社群会吸引健谈者,当你处于喜欢分享的心情状态时,加入免费社群没有任何不对的地方。但若你的专注点发生转变,自己感到更受付诸行动和获得成就的吸引,比如想在个人收入、生活方式或任何事情上看到可衡量的收获,我便鼓励你严肃考虑加入私人社群。

一个好的私人社群能带来高于投入许多倍的回报。请尽力不要对入群费用纠结不已。在社群上的明智投资能直接带来金钱收益。这也是我一直在收费社群上加大投入的一个原因。我预想光是财务回报就至少能10倍于所做投入,算上其他方面的收益,这种投资更是充满惊喜。

人们不会为某个减重建议支付数千美元的费用,但若你能真正帮对方减掉一定数量的体重并保持下去,许多人会很高兴支付那笔费用。你也许无法保证他人能取得这种成功,但对于那些充满动力,愿意辛苦付出的人士来说,你可以为他们做些什么?若大家都专注于付诸行动,取得进展并达成实际结果,而非只是分享和讨论各种想法点子,那么社群成员就更有可能真正实现自己的目标。我在参与付费社群时的体验便的确如此。

此外,和追求实际结果的人们每天交往互动很有传染性。当你加入一个真实可靠的私人社群时,很可能会被成员们追求实际结果的思维心态所横扫。你很可能发现只是耳濡目染,自己付诸的行动便多了许多。你不想看到同伴们在争先恐后地前进时,自己却显得呆站在原地。但若你加入社群只是为了交谈讨论,并不参与行动,其他成员就真的会把你落在身后,绝尘而去。免费社群通常则不会在你偷懒懈怠时,给你那种刺痛感受。

一旦你体验过一两个可靠私人社群带来的好处,可能就会把其他很多网上交流互动看作浪费时间。它将提升你对社交活动的要求标准。若你从高品质社群中已收获重要成果,其他网上交往活动却处于分享食物照片,或抱怨天气的水平,此种对比就会让你产生停止参与那些肤浅活动的压力。这也是我目前有个Facebook社交账户,上面却没加任何好友的一个原因,我只是用它来加入自己参与的私人社群。我对查看别人的私人状态更新毫无兴趣,自己也不会发布任何状态更新信息。

2004年开始写博客以来,在提升网上交往互动的品质方面,我已取得很大进展,自己对现有结果感到幸福快乐得多。我尤其喜欢和聪明、忠于内心、雄心勃勃的人们交往互动,而这些人在私人社群中相对容易找到。

更深入的分享

与我在免费社群中看到的一般参与者相比,私人社群里的一般参与者看起来似乎更聪明和自觉。这类人通常对社群主题更有经验 —— 有时还经验丰富得多。因此社群中常能产生某些令人神往和充满收获的交往关系。

由于存在入群门槛,那些私人社群成员在最初入群时通常显得更为兴奋。他们会有天哪… 我终于做到了!的感受,尤其在入群费用很高时,更是如此。这种感受有着极佳的破冰效果,使新入群者在和其他成员首次交往时不会出现冷场。大家从一开始便有种归属感。没人是陌生人,因为所有人都具备某个重要的共同点。大家都主动加入了这个出色团体,相信它会帮自己收获实际结果。与之相比,首次加入免费社群时,你一般只会稍微有点兴奋感受。

实际上这种相互影响效果非常强大,尤其是在和其他成员共同作用的情况下。你为主动加入社群感到自豪,当你想结交新朋友时,这是极佳的心情状态。

私人社群的另一个优势,就是你知道自己分享的内容不会被网络引擎编入索引。虽然有些低劣的成员可能故意把你的交流内容复制粘贴到群外,禁止这样做的群体社交压力通常也足以防止出现此类行为。许多社群对在群外分享私人讨论都有严厉政策,大家至少不能在未经相关人士允许的情况下进行分享。这种氛围会鼓励更深入的分享和亲密交往。我常在私人社群里看到人们分享较少在公开社群里分享的问题和挑战。

在私人社群里,大家用自己的真实姓名发布内容也极其常见,而非躲在匿名身份之后。这会帮助人们对自身社交互动行为保持更高标准,以正直和尊重态度对待其他成员。

此外,在私人社群里,我们经常看到有人和社群成员分享自己的具体财务结果。人们会像分享积极的突破成果一样,分享惨淡的努力结果。当实际结果不佳时,人们会得到社群成员的分析、建议和鼓励。当实际结果出色时,这些人会被邀请分享自身成功的更多细节,以帮助激励和教育其他成员,他们也会收到许多祝贺。因此,最好的实践做法倾向于在私人社群里得到迅速传播,因为你能很容易将具体方法和步骤,与他人的实际结果结合起来。这类洞见分享很难在公开社群中找到,因为人们常会因为各种原因隐藏或掩盖自己的真实结果。在私人社群里,大家没有太多撒谎或隐藏事实真相的动机,因为那样做只会妨碍其他成员准确理解你的实际情形;若你诚实反映自己的行动进展,将更有可能获得高质量的帮助。

更多信号,更少噪音

私人社群,尤其是付费社群里的信噪比,远好于公开社群。我认为主要原因是付费会员们不想浪费个人时间。他们不仅为入群付了费用,也必须投入时间和精力从会员身份上获益。发布一堆肤浅帖子不会帮他们收获积极回报,所以肤浅帖子在付费社群里少见得多。

在免费社群里,50-95%的发言帖都可能是肤浅内容。我说的肤浅内容,指的是空洞闲聊,琐碎讨论,以前被问过几十次的基本新手问题,毫不相关或重复发布的推销广告,以及其他乱七八糟的低价值帖子。

在我加入过的私人社群里,肤浅帖子一般只有帖子总量的5-10%。你仍会看到些肤浅内容,但不会对社群氛围有大的影响。这并不意味着90%的帖子都会引起你的个人兴趣,但你能看出成员们的沟通交流更严肃认真,并追求实际结果。这也意味着当你寻求帮助时,很可能得到某些高质量的反馈和建议。

尤其令我感到印象深刻的是,自己看到付费社群的成员们在互相帮助上有多深入。例如,你可能在群里提出一个问题,接着就有经验更丰富的成员邀请你立即接听电话,与你分享他们的最佳建议和解决方案 —— 而且完全免费。这种情形在我身上发生过多次。我在自己的清醒成长俱乐部社群里也见过此事,它给人的感受无比美好。付费会员倾向于对彼此和社群更加忠诚,因此他们在互相帮助上会有更大投入。

我认为较小规模的付费社群也有这种互助效果。如果社群中只有100人左右,你可以在某种程度上认识大多数成员 —— 或至少认识那些最活跃的成员。你也知道若自己帮过某个人,对方很可能会记住你并感谢你的帮助,并在机会出现时迫切回报你。

在生活中增加这类社群支持后,我的关键收益之一,就是感到有能力去应对比以往更大的目标。当有一个强大社群做后盾时,你感觉自己就像能处理多得多的挑战。你知道若自己遇上麻烦,总有明智人士能及时给你提供帮助、建议和情感支持。

私人社群也比公共社群容易管理得多。对于我们以前创建的公共网上论坛,曾经至少需要十几位志愿管理员来让其保持文明状态。而我的私人社群根本没有管理员。我们也无需任何管理员,因为整个社群能自我平衡。在管理方面出现的任何问题,更有可能只是简单的使用问题,或添加新功能的建议。监管整个社群以使其保持文明干净状态显得毫无必要。这种情形在我见过的付费社群那里都很常见。由于只用很少管理或无需管理,社群管理者们可以将更多时间精力投入到改善提升社群质量上,以实现社群成员们的最大利益,而非浪费大量时间去处理日常维护问题。随着时间过去,这种积极状态的累积效应将更为显著。

人们加入私人社群是为了收获实际结果,所以没人想降低整个社群的质量,那样只会减少自己投资的潜在回报。而免费社群的成员通常对捣乱行为不会有任何内疚,因为他们永远可以在被踢出社群后找到另一个免费社群… 如果社群管理员真愿麻烦自己把他们踢出群外的话。

许多社群管理员采用Facebook网站的私人群组来创建自己的社群。使用Facebook的优势在于完全免费而且很容易创建群组。不利之处在于,你必须同时忍受网站上的许多分心内容和广告。但这也不全是坏事,因为你实际上可能看到其他让自己感兴趣的私人社群广告。不过就个人而言,我更喜欢没有广告内容的社群环境。

许多社群拥有者也会在Facebook上投资广告,吸引人们加入自己的免费社群,然后再努力推销这些人加入他们的付费社群。但这种营销策略很难实施,我认识的采用此种策略的社群拥有者们,经常挣扎于该把有限的时间和注意力投入到免费社群,还是付费社群上。这种状态很容易让人精疲力尽。从个人角度讲,我认为更容易的做法是只专注于付费社群,尽全力服务付费成员,所以现在我没有维护任何免费社群。假如我确实有免费社群,很可能也不会直接参与其中;自己会付钱给别人管理免费社群,以便能专注于付费社群,为追求实际结果的人们传递更多价值。

Facebook网站上创建私人社群的另一个不利之处,就是与其他选择相比,Facebook群组提供的功能十分有限。我们的私人论坛采用Discourse平台(免费和开源平台),它提供的功能非常出色。Facebook网站在分享状态更新和跟朋友简短聊天上完全没问题,但在对深入话题进行长达数天或数周的理智讨论上,却是个糟糕选择。Facebook缺少合适的话题接续和分类功能,所以让人感兴趣的帖子很快会被淹没。Facebook的搜索功能也弱得让人吃惊。尽管如此,有些很好的付费社群仍在使用Facebook群组,但我认为这种使用偏好很大程度上是出于方便,或许还有对采用其他技术解决方案的不适感。

若你在自己的服务器上托管私人论坛,而非使用Facebook网站,就能以自己想要的方式打造社群。我在自己私人社群上的优先考虑之一,就是要让它免受不必要的分心事物干扰。因此,我的私人社群完全没有广告和推销内容,这也是我想让它成为的样子。我可不喜欢自己创建的社群感染Facebook上鬼鬼祟祟的广告氛围。

提供直接培训和专注于实现目标的其他好处

在典型的免费社群里,主要好处就是有机会与人评论、讨论和辩论。显而易见,世上并不缺渴望用这些方式交流互动的人们。

我注意到在付费社群里,人们的交往互动更专注于行动和结果。但与只是把网上论坛私人化相比,付费社群提供的好处要多得多。付费社群还可能包含培训电话,深度课程,现场活动,以及其他能帮成员达成目标的好处。

例如,在清醒成长俱乐部里,我们大多数时候每周都有培训视频通话,一般每次通话持续90分钟到2小时。每次视频通话开始时,大家会先突出说明上周社群成员们取得的成就,并为近来收获的成功互相祝贺。然后我们会针对特定话题进行15分钟分享,比如怎样实现比以往大10倍的目标,或做什么类型的30天挑战最好。我们还会针对那些希望讨论特定问题或挑战的成员,进行一对一的培训通话,每人可以通话大概15分钟。每次通话会记录并添加到社群主页上,这样所有成员都能浏览并以音频或视频格式下载以往的通话记录。每次通话期间,成员们还能进行公开的文字聊天,大家可以同时评论和分享额外建议反馈,这些聊天日志也会存档。

本月我将在清醒成长俱乐部首页上添加第一个完整视频课程 —— 课程主题是关于设定与实现目标。二月份我将添加关于付诸行动的第二个课程。社群里另有些已分享过的额外资源,包括一个为期10天的创意型深入挑战。群里还有我96篇博客文章的音频录音(由专业播音员录制的超过11小时音频)。这个俱乐部只是刚开始创建,随着时间过去,社群主页上会积累更多有用资源。

此类事情其实在高端付费社群里十分普遍。付费社群常会提供大量价值。但那些价值绝非随意提供 —— 它们一般都专注于帮成员达成富有意义的结果。

有些社群提供的价值太多,以至于你在首次加入时,也许对看到的所有未来可能性感到有点难以招架。不过我认为这是件好事。那种氛围能帮你习惯富足状态,此时你面对的主要挑战就是学会做出优先选择。

更强大的交往关系

当加入私人社群时,你很可能会感到社群氛围非常适合自己,并把其他社群成员看作自己最喜欢的共同团体。若你的群友们在行动与成就上具有高标准,这个社群便尤其能为你赋能。你会发现自己在努力进步以匹配同伴们的高标准。

你也许听说过一个说法,就是你的价值是自己周围最亲密的六个人的平均值。这种说法有点过于简化,但离事实真相并不太远。通过加入私人社群并决定与其他成员建立积极交往关系,你实际上在一夜间就能改变那六个人的组成。这个决定可以彻底改变你的人生轨迹。

在私人社群里,人们更容易建立信任。有时这种信任很容易形成,只是由于你加入了同一个排他性群体,人们就会把你当作值得信赖的同志伙伴。在高度信任的环境里,人们彼此交往的摩擦力会更少,因此交往关系能迅速变得更加深入。若你在加入这种社群一两个月内,便找到些新的最好朋友,也别感到太过惊讶。

其中有个私人社群令我感到印象深刻的地方,就是我在给出个人建议时并不觉得自己必须用委婉言语。当我和读者通过电子邮件沟通交流时,若自己给出的关爱显得过于严厉,很容易无意中冒犯对方。但在付费社群里,半激进的诚实态度更受欢迎和感谢,因为它是种十分有效的沟通方式。付费社群的成员通常更不易激动受惊,当你不绕圈子地直说要点时,他们会很感激这种态度。若他们邀请别人给出反馈,想要的就是诚实真相,尤其是在诚实反馈会帮他们收获更佳结果时。这并不意味着你应该不讲言语分寸,但一般来说,高端付费社群里的成员们足够强大,都想听到事实真相,即便在群外人士眼中那些反馈言语有点严厉。你通常不必在付费社群应对在网上其他地方可能遭遇的小气行为,比如某人只是因为不够成熟,难以应对你给出的好心反馈,就直接取消了双方的网上好友关系。

私人社群里的成员们有时甚至会互相揶揄,故意刺激彼此的弱点,以推动对方做出更高水平的表现。我就有过多次这种经历。一年多前,当我在一个私人社群里分享某些想法观点时,有位成员便指出,他感觉我的思维境界过于狭小。在自己成长道路的早前阶段,这种反馈可能已激起我的防卫心理。但如今我很感谢这种反馈,因为它是来自更富经验的创业者,他们能从不同视角看待我身处的情形。在帮我应对创建与发布清醒成长俱乐部的个人挑战上,那位群友的反馈便很有用处 —— “清醒成长俱乐部就是我人生中最大的创意项目之一。

我也很喜欢清醒成长俱乐部的成员们能让我保持警醒奋进。为帮他们收获实际成果,我作为个人必须成长得更加强大和更有能力。在未来十年和以后的人生里,此事感觉就像一个值得追求的非常积极的挑战。我发现看到有人在群里取得积极收获时,自己尤其感到充满回报。当他们是借助社群的力量帮自己做成某事时,我尤其感到满足。有时我们真的感觉有股强大力量贯穿着整个社群,大家正集体受到它的指引。而且从俱乐部最初开始创建后,这种感觉有了极大增长。我认为这股力量在逐渐提升社群的整体乐观水平。目前我便能看到大家对2018年的兴奋期待之情。

监督责任

若你喜欢有监督责任的环境,私人社群在此领域经常更胜一筹。私人社群更小的规模,更紧密的成员关系,以及更高的参与标准,都在鼓励成员们关心自己在社群中的声誉。没人想被当成永远无法跟上大家前进脚步的遗弃者。

请注意别混淆理解关心一词的多个含义。不关心他人看法常被热捧为一个好建议,但其真实意思指的是不恐惧和排斥他人对你的评判。关心一词的另一个意思,指的是珍视自己尊敬之人所给明智反馈的价值。当你实践这种关心行为时,它可以帮你提升自己的为人标准。在此意义上,关心同伴们对你的看法就是明智之举,因为达到或超越他们对你的期望可以有极高的激励效果 —— 若你拥有自己喜欢和尊敬的同伴社群的话。

“据说每个人都有自己独特的伟大志向。无论此话是真是假,以我为例,除了受到同胞民众的真正尊敬,并让自己配得上他们的尊敬,我可以说别无其他伟大志向。”  —— 亚伯拉罕·林肯

若你想让私人社群里的其他成员高度尊敬自己,就需要达到社群的行为标准。对某些社群而言,它们的高标准将迫使你不断成长。

这种社群提供的另一个好处,就是它们对那些愿意付出努力的成员经常充满鼓励。无论你的实际结果如何,这些社群都倾向于尊重辛苦工作和敢冒风险的人们。当你失意挫败,它们将帮你重振旗鼓,拍落尘土,重回赛场。

能在私人社群中看到的一件很酷的事情,就是社群成员会自发创建自己的监督团体,所以大家不必用太正式的方式做此事。在2017年春季,我参与了其中一个团体发起的30天视频创作挑战。这个挑战是由另一位邀请大家承诺行动的成员发起。我喜欢和团体成员每天分享视频的监督氛围。自己肯定不想成为挑战失败的那个人,所以成功完成了挑战,最终对记录和发布视频也感到舒适自在了许多。

上月在清醒成长俱乐部里,我们社群里有几位成员完成了30天的锻炼挑战,今天又有些成员开始了365天的锻炼承诺 —— 目标是连续一年每天锻炼。他们通过网上共享的图表来跟踪记录个人进展。我能看出这类挑战正变得越来越受欢迎,大家很可能进入在每月开头都发起一个新挑战的节奏。这种事情并非由上而下做出的决定。它是组织进化的自然产物,社群成员会自行创建监督团体,参与吸引他们的任何挑战。

这种水平的自我监督在免费社群里更难找到,因为免费社群通常很少专注于结果。私人社群倾向于吸引那些更积极主动的人士。你真的不必像照顾孩子那样对待他们。这类团体成功的一个关键因素,就是建立起强大的团队文化,并专注于维护和提升这种文化。如果团队文化非常强大,它就会朝着帮助成员收获实际结果的方向持久前进。

回顾过去,我感觉大家在之前的免费社群中创建积极文化上做得很出色。人们经常评论,那是他们在网上发现的最强大的免费社群。我为此付出了许多努力。但自己不得不说,创办付费社群要轻松容易太多。

挺让我吃惊的一件事,就是当自己为入群付费时,我对收获实际结果会有更多责任感。若我为一年的成员资格砸下五位数投入,自己绝对想赚回那笔钱,我肯定其他成员也有相同感受。没人想觉得自己浪费了那笔钱 —— 这种想法令人不悦,大家都不愿走到那一步 —— 于是我们团结在一起,为彼此共同创造充满力量、追求成长的人生体验。

从运营者角度看,管理这种社群也充满喜悦。我不必事无巨细地参与管理,因为社群成员都承诺要让社群取得成功。这个目标也符合大家的最大利益,众人都已达成共识。我经常把自己的管理角色,看作帮助移除大家的交往障碍,并添加更多组织架构,从而为社群成员赋能。整个管理体验让人感到非常和谐一致。它显然是充分利用自己时间的美好方式。

更好的成本收益比

你如何能打败免费?结果表明,打败免费其实很容易。相对于你从付费社群获得的收益,大多数情况下,你对免费社群所做的投入只有十分凄凉的回报。

为公平比较,你必须审视自己对社群所做的总投入。免费社群永远不是真正免费,因为你必须在使用它时投入自己的宝贵时间和精力。

对于免费社群,你也许没有投入任何金钱,但很容易投入大量时间精力,看到的回报却少得可怜。你的时间是稀缺资源,自己可不想挥霍浪费。

对于付费社群,你可能必须投资些金钱才能加入,但其收益水平会很快超越你在免费社群投入10倍,甚至100倍时间才能希望达到的水平。

在免费社群里,人们所给建议和反馈的质量通常较低,有时还低得很多。你更有可能得到糟糕、不实用,或空洞的建议,试着应用这类建议常会导致犯错和走进死胡同。免费社群的成员一般较不专业,经验更少,能提供的帮助也更小。免费社群的行为标准很可能也更低,经过耳濡目染,你将形成更缺乏力量的思维心态。你的思维很可能狭隘得多,因为狭隘思维在免费社群中十分普遍。免费社群更可能鼓励上瘾行为,因为反对无止境低价值发言的社群压力微乎其微。而在私人社群里,发布太多肤浅内容的成员很可能会贬低自身声誉,大家会将此人看作空谈者,而非行动者。即使你对私人社群变得有点上瘾,很可能也是积极正面的上瘾状态,它会帮你提升改善生活结果,与变得对锻炼上瘾的状态相似。

公共社群不断寻求增加成员数量,只是为了增加数量本身。若这类社群是通过发布广告或其他推销手段来变现,就更会如此,因为更多成员通常意味着更多收入。遗憾的是,成员数量的太快增长常导致低素质成员过多,从而削弱了社群的整体质量。

私人社群更可能关心自身成长,确保自己在人数拓展时保持高标准。有些社群非常排外,以至于根本不寻求成员数量的增长;保持和/或提升社群质量才是他们的优先考虑。

你的时间价值越大,付费社群对你而言也将越有吸引力。因此,免费社群会吸引许多不太珍视自己时间的人们。直接找个广为流行的网上视频,看看下面的一些评论,那些内容很可能让你对人性产生恐惧。付费社群的作用效果恰恰相反;较好的那些私人社群会重建你对人性的信仰—— 还有你对自我的信任。

当你刚开始走上个人成长的道路时,合适的免费社群能助你一臂之力。它是和志趣相投者交往联系的合理方式。但当你开始感觉超出社群成员的平均水平后,那就是升级到私人社群的好时机,以便匹配自己的大部分网上互动。若你想更快成长,明智做法就是加入一个感觉自己低于周围成员平均水平的社群。这种环境将鼓励你更快提升个人标准,使自己得到更多拓展。

若你已是房间里最聪明的人士之一,就是时候去找个有更聪明人士聚集的房间。

更好的投资

无论对社群成员,还是对社群管理者而言,私人付费社群很容易成为一项明智投资。而且我指的不仅仅是财务方面。

在创办私人社群这件事上,我很喜欢对自己的社群成员做出投入,因为他们都很擅长用行动来检验别人的建议。我经常看到自己在培训电话中帮过一位成员后,就在第二周(有时甚至是第二天),社群成员们便会分享采用电话中讨论的做法,自己得到的实际结果。这些人就是我时间和精力的绝佳投资对象。我可以明确看到自己帮助社群成员的努力,正给他们的生活带来积极改变。反过来他们也会竭尽全力地帮助、鼓励和支持彼此。见证这种社群状态简直无比美妙。

将这种状态与那些读过我博客几篇文章,便发电邮向我征求成功秘诀或建议的人们相比较。大多数时候,我和这些人以前从未交谈过,自己并不认识他们,也不知道他们具备什么优势。在没有充分了解对方的情况下,我无法针对此人给出高质量建议。即使我花时间深入理解他们的处境,并给出我确实相信对其有益的一些建议,那些人及时采纳建议并与他人分享实际结果的可能性也很低。许多时候,这些人使用的语言已暗示他们缺乏决心,只是渴望走捷径 —— 他们尤其不愿面对自身恐惧,去冒某些富有意义的风险。我还会从电邮中收到许多古怪和偏执的问题,比如怎么帮某人找到丢失的钥匙,或如何重新把前任吸引回来。显而易见,自己时间的更好投入方式,就是去帮助那些主动寻求严肃认真的收益结果,并通过在世上创造更多积极涟漪影响来回报我的人们。如今那才是激励我尽情燃烧生命的原因,而非帮某人偷偷追踪他们的前任。

我在免费社群里确实也交往过一些非常出色的人士,但无论是作为社群成员还是管理者,如今自己的注意力会更多放在私人社群上。总体而言,对私人社群成员进行投入要充满回报得多。私人社群极大提升了我的网上交往互动质量,以至于我在网上与人互动的所有时间的80-90%,现在都花在付费私人社群的成员身上。这是我在一年多一点的时间里做出的一个重大生活转变。

创办和运营私人社群的另一个非常美好的回报,就是成员们的入群费可以提供不错的资源池,从而为社群成员获得成功做出进一步投资。当我运营免费网上论坛时,鉴于负载网站流量需要较昂贵的服务器,自己基本上总在赔钱。那些免费论坛肯定还要花不少时间精力去管理和维护。而规模较小的私人社群不仅运营成本较少,还能轻松带来大量收入。这样付费社群能购买优质的服务和工具,进行更多试验,并依靠自己获得进一步成长和提升。它前方铺设的是一条富足大道。

更快成长

若你想加速个人成长,私人社群很可能是个好去处,因为上面提到的各种有利因素,可以轻松转化为个人的更快进步和更强大的生活结果。你能更快地获得高质量建议和反馈。你能迅速融入一个由明智和成功同伴们组建的强大关系网络。你能找到帮自己保持正轨的监督伙伴。

这就是我从去年到今年,将自己对私人社群的投入加倍的主要原因。从私人和职业角度上讲,我获得的收益都非常巨大,所以把更多金钱、时间和精力投入到这个方向,简直无需用脑思考。

我知道很多人对常见社交媒体上的无聊内容早已失去兴趣。若你还未试过这种做法,我便挑战你去列出过往一年从此类社交渠道上得到的具体收获。去年是你有过的最好一年吗?你是否逼迫过自己,提升了个人标准,实现了拓展目标?你是否在一群富有力量社群成员的陪伴下进入了新的一年?你是否对未来的道路感到无比兴奋和乐观?

若你喜欢自己对这些问题的答案,好极了。但若不喜欢,也别责怪自己。请责怪你社群伙伴的品质,然后勇敢更换他们。

对我而言,过去一年感觉就像体验了无比精彩的旋风般进步。我对未来一年尤其感到兴奋不已,因为自己有充分理由期待它会更加美好。

2016年开始探索这条道路时,对我来说确实是个挑战,但我很高兴自己决定冒险一试。私人付费社群为我的成长之路增添了一个无比美妙的维度,以至于我简直想为没能更早投入这个生活方向而狠踹自己。我以前确实不知道存在这种更美好的选择。现在我知道了。

有了以上所有积极体验,追求成长会变成人生中更高水平的自我满足行为。私人社群是交往关系与获取实际结果的美妙结合,它们能通过富有力量的社群同伴,为你铺垫长久成功的道路。对我而言,实际结果如此美妙,以至于若不鼓励你也来探索这个生活方向,我将显得不负责任。

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https://www.stevepavlina.com/blog/2018/01/rise-private-communities/