请勿打扰

你知道一个被打扰的任务要比没被打扰的任务多花50%时间完成,而且还会多出50%的错误吗?

大脑要进入一种高度集中不会分神的专注状态需要花费一段时间。一旦进入这种状态,只要不被打扰,我们就能享有非常高效的工作流程。

专注思维状态对于来自外界的打扰依然敏感。这些打扰 — 比如转换到一堆毫不相干的想法上 — 会搅乱抹除你之前载入的良好运转状态。而经常性的打扰甚至会阻止你从一开始就进入这种专注流畅的工作状态。

当你打扰别人时,他们平均需23分钟才能回到原来任务上,另花30分钟才可再次进入专注流畅的思维状态,全然高效地完成工作。几乎有一半时候,你的打扰其实都会让别人完全脱离所做任务,导致其即便在打扰结束后仍无法立刻回归原先任务。你可能以为自己只让他们暂停工作了一两分钟,但打扰造成的实际中断时间也许要远长于此。

一项任务被打断后,大概80%的时候,人们能在当天回头继续完成它。不过粗略算来,每当你打扰别人5次,就有1次会让他人完全无法在当天完成任务。

你是否曾被简短打扰过,然后觉得既然已停下手头工作,不如再去趟洗手间,查查邮件,吃顿午餐?还有多少次一个小小提问最后变成了冗长的交谈?这些都是普遍状况,尤其在知识工作者中间。一个看起来微不足道的打扰就能分散个人注意力,导致你在数小时后才能回归原先任务,假如你当天还能回到那份任务上的话。

相较于一次性完成某项任务,频繁转换任务已被测明会显著增加人们的焦虑水平。所以打扰别人不仅对他人工作效率有害,还可能损害其健康。

打扰的代价也十分昂贵。一份估算表明,工作场合的各种打扰给美国经济造成的效率损失高达每年5880亿美元。不过这种算法很可能低估了真正损失,因为此数据只是把浪费的工作时间乘以美国平均工资水平。它还未考虑到这些打扰产生的波及效应,包括错失的机会,丢掉的销售,被人解雇,生意变差,投资减少,代价高昂的犯错,因焦虑增加带来的更多病休,等等等等。种种打扰意味着一些新书永远无法写完,一些生意永远没法开始,还有一些想法注定半途夭折。

下次你想打扰某个正在重要任务上高效工作的人时,请意识到你看似无关紧要的问题或闲聊,都可能给他们带来极其严重的后果。包括增加其工作量和焦虑感,使其更易出错,造成延误,甚至潜在地完全扼杀他们需要完成的那份重要任务。当面对一项复杂任务,即便是个小小打扰,也会造成等同一小时的额外工作。

高效人士知道在拥有良好专注力和思维集中状态的大块时间中工作的重要性。所以他们会采取措施防止被打扰,比如戴上耳机来回避琐碎交谈(即使耳机中不放音乐);关上自己办公室的门,警示他人若非绝对必要请勿打扰;让别人知道何时可以,以及何时不可以跟他们聊天;选择安静地方工作,关闭手机和提醒服务,或在安静时间工作。

例如很多程序员喜欢深夜工作。其中一个原因就是别人都睡觉时他们很难被打扰,这样其夜间工作便能更高效。网上活动(收发邮件、社交媒体等)在深夜也会大大减少。

喜欢社交没什么不好。但若别人正在积极工作,就让他们继续安心工作。你可以在他们完工后再与之交谈。

如果有人对你的打扰超过了自己允许的程度,请让他们遵守下面的经验法则(或其他任何让你觉得满意的行为准则):

当我忙于工作时,请勿打扰。除非您要和我分享的事情十分紧急和重要,值得我抹除之前一小时完成的全部工作。

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