虚拟不动产

除了从实体不动产赚取被动收入,你还能从虚拟不动产获得收入。

虚拟不动产指的是网上资产,包括网络域名、网站和网上业务。网络游戏世界里的虚拟酒吧,就是一个虚拟不动产的例子。

若你注册过域名或创建过网站,就已拥有某些虚拟不动产。

在实体不动产和虚拟不动产领域,两者所有权的概念都有点处于灰色地带。我在此将宽松使用这个概念。所有权取决于你对相应财产有多大控制权,由此我们会得出一系列可能性。例如,若你想发现谁到底真正拥有你的住宅,可以停止支付财产税一段时间,看看最后会发生什么。

对于虚拟不动产,所有权的理解尤其混乱。但为方便讨论被动收入话题的目的,我们在此真正关心的,是你拥有多少将自身财产变现的能力。

假设你有个Facebook社交账户。我们可以说与你相比,Facebook公司对它拥有更多所有权。你在账户页面与功能上并无太多控制力。不过,你依然有对此账户进行变现操作的能力,因而在某种程度上,我们可将其看作虚拟不动产。例如,你可以通过发布分销链接,在个人社交页面上推荐产品。如果有任何朋友从此链接购买产品,你就能从中赚到一点钱。或者,你可以利用Facebook页面,将流量导向其他个人虚拟财产,之后再变现这些流量。

变现虚拟不动产

变现虚拟不动产的方式有很多,主动和被动方式都有。

通过虚拟不动产赚钱的一个方法,就是投资域名。若你用某一价格买下一个域名,晚点再以更高价格出售,便可从升值过程获取利润。而升值本身可以宽松地看作一种被动收入形式。

我依然拥有dexterity.com这个域名,我在上世纪90年代中期已将其注册购买。如今单个单词的域名很有价值,因为它们几乎都被注册完毕(除非你发明出一个新词)。所以只要我想,便可出售此域名获利。

你还能买卖网站,这是虚拟不动产的另一种交易方式。通过低买高卖,你就能在交换过程中获利。这不一定是种被动收入,但它是变现这类财产的一种方式。

与域名具备的价值不同,虚拟不动产的价值很大程度上取决于它吸引的流量类型。流量越大越好。流量的质量越高也越好。

虚拟不动产表现出的一个有趣形式,就是在虚拟游戏世界中购买虚拟财产。我对此并无太多兴趣,但听说人们可以通过买卖如人物角色、建筑、武器等游戏世界中的财产来赚钱。不过这些人所赚收入一般比最低工资还要少。

开拓虚拟财产

任何人都能购买虚拟财产,你要做的就是注册一个域名,全部过程只需几分钟。这比购买实体不动产简单得多。

我个人非常喜爱虚拟不动产,因为开始着手非常容易。你无需动用太多现金,也不用跟银行、产权公司和堆积如山的文书表格打交道。它很容易维护打理,而且有众多变现方式,人们每年还能想出各种创收的新方法。

我创建这个网站总共只花了9美元。当时唯一开销就是注册域名的费用。我把此网站捎带放在自己用于另一个网站的网络服务器上,所以无需为网站托管支付额外费用。从那之后,我花在改进网站上的所有开销,如购买软件和升级托管服务,全都源自网站本身的利润。你可以试试只用9美元去投资实体不动产。仅仅开车看那些房产所需的汽油花销,可能都要比它多。

我创造网站流量最喜欢的方式,就是提供大量高品质免费内容。这能不断提升访客数量、外部链接和搜索引擎排名,久而久之帮我维护和提升这份财产的价值。当自己网站还没有流量时,我就把这些免费内容发布在网站之外,以便人们能真正发现它。之后这些外部内容就能帮我把流量导向自己网站。

流量是关键。一旦有了流量,你就能用众多不同方式将其变现。你可以出售广告,采用分销项目,达成合资交易,请求捐款,以会员网站形式销售订阅权,等等等等。在很大程度上,最终的变现方式需要通过测试和试验来确定。每个网站都别具一格,所以对一个网站管用的方法对另一个网站可能就没什么作用。

跃上潮流趋势

当创建虚拟不动产时,很多人确实不知道自己正在干什么。这就像若我试着投资实体不动产,也不知道自己在干什么一样。这些人所做之事等同于在荒无人烟的地方盖座商场,然后半途而废地将它抛弃。之后他们还抱怨没法从商场生意上赚到钱。

我见过人们出现的最大问题,也许就是想通过死板复制其他人已经做过的事情,来创建自己的虚拟不动产。你甚至难以想象有多少人看过我的个人发展博客后,又创建了他们的个人发展博客。如今这样的创业策略已不太管用。

当我2004年最初上线此网站时,还不知道存在其他个人发展博客。它还是个相对新奇的想法点子。当时已有不少个人发展专家,但他们主要专注于写作书籍和举办演讲。他们大多数人的网站只是单纯的网上名片,总共也不超过10页内容。其中很多人甚至不知道博客是什么。我感觉那里存在一个巨大机会,于是一跃而上。

在2004年看见这个机会,如同在一个快速发展的大都市边缘区域发现一块便宜荒地。你知道随着城市扩张,那块地将变得越来越有价值,因此它会是很明智的投资。

当2004年开始在此领域创业时,对于我,还有跟我一样的其他博客作者而言,几乎就像不可能做错事一般。人们对博客文章和博客作者的需求远超我们能够满足的程度。很多在那段时期开始创作的博客作者,都见证了自己网站流量势如破竹的增长。现在那种黄金时光已一去不返。

假如今天重新开始,我绝不会创作个人发展博客。这个领域在博客界已经拥挤不堪。继续这样做就像顶着盘踞已久的重重竞争势力,艰难向上攀登,再寻求脱颖而出,创建自己的粉丝群体,最后到达搜索引擎的顶峰。我并非说现在创建一个新博客不可能成功 — 它仍可达成 — 但这一过程不会像曾经那样容易实现。世间还有其他更容易完成的目标。

倘若今天重新开始,继续在本质上相同的领域内创业,我会前往仍有大量空缺机会,而且能以较低门槛进入并创建出大量粉丝群体的地方。我也许会投入电子书领域,因为随着iPad平板电脑销量大增,这一市场正经历爆炸式增长,而且它离饱和点还相距甚远。

其他好机会可能是开发iPhone、iPad,以及Android平板电脑与手机的应用程序。另一选择是开发Chrome浏览器插件程序,它刚成为排名第一的浏览器。由于新Macbook Pro笔记本电脑本周刚刚上市,你也可以开发个新应用程序,好好利用新款电脑的视网膜屏幕,还有下月将发布的OS X山狮操作系统的一些新功能。上面提到的那些市场看起来似乎已非常拥挤,但我认为一切才刚刚开始。

2004年时我就担心自己进入博客领域是否有点晚了,因为当时已有8百万博客作者,虽然其中大部分内容都近似于个人日记。而现在网上很可能已有4-5亿博客。我认为未来几年中,我们还将在电子书和应用市场领域见证同样的爆炸式发展。你以为65万的iPhone/iPad应用程序已经很多?等几年再看。现在依然是早期阶段。

正如Wayne Gretzky所说,请朝着冰球要去的方向滑行,而非它早已经过的地方。博客已是昨日新闻。假如你还没有驾乘那股浪潮抵达顶峰,便已错失良机。请专注于正在形成的各种新鲜机会,那里的竞争程度还未饱和。

涉及网上不动产事务时,若你打盹偷懒,就会错失良机。当你看出一个机会,就赶紧付诸行动。

克服借口

人们在行动上犹豫不决的原因之一,就是甘让自己淹没于借口之中。那些成功人士也能使用同样的借口。你有各种借口并非问题所在。愿意屈服于那些借口才是最大问题。

正如我在以前文章中说过的:“我不知道怎么办”也许是所有借口中最大和最无趣的一个。

假如你不知道怎么办,别管三七二十一,直接去干。一旦你开始行动,就会知道接下来该怎么办。你当然永远无法知道第一次该怎么办。没人会知道。

人们经常以为他们应当按照如下程序取得成功:

1. 设定一个目标。

2. 弄清如何以步步相扣的方式达成此目标。

3. 跟随那些步骤实现这个目标。

当无法完成第2步时,他们就陷于停滞和拖延状态。这些人还总到处抱怨,而我痛恨抱怨。

一个更现实的途径看起来应当是这样:

1. 设定一个目标。

2. 弄清有可能让你向此目标更靠近的一小步行动。在最糟情况下,你可以直接去猜。

3. 对第2步得出的结果采取行动。

4. 假如你还是无法达成目标,就重复第2步,直到成功。

去年我还不知道如何创作一首歌曲,也不知道具体步骤如何。我在采用第一种做法时并不管用。但我得以用第二种方法创作完成了一首歌曲。完成第一步可以去猜,于是我第一次作曲用的就是自己Mac电脑上的GarageBand应用程序。一旦打开那个程序并看到应用界面,我便有了下步该做什么的想法,比如界面上显示了“创建一个新项目”。所以在头一回学习过程中,我就创作出个人第一首歌。它听起来糟糕极了,还只有12秒长。但我得以开始付诸行动。经过一周左右,我就能创作出大概3分钟长度,至少还能容忍听下去的曲子。

这和创建虚拟不动产的过程完全一样。没人知道一开始该怎么做,但他们还是动手去做。你只用一次猜想一步,再着手完成它。之后你又猜出一步,接着完成这一步。请继续调整适应,在行动中前进,直到你获得些有趣结果。

若你认为在开始工作前,必须知道所有行动步骤,你就表现得像个傻瓜和妄想狂。即使有人给了你对其管用的行动步骤,那些步骤也很可能对你不会有用。你的具体条件跟别人的并不相同。你可以试着按照别人的菜谱做饭,但每次做出的饭菜总有一点不同。

请别在开始行动前就让自己丢失了勇气。面对任何类型的被动收入流,你都能在不断行动中学习成长。对一名新手来说,这也许看着像个挺吓人的想法。不过一旦你习惯这种生活方式,就将明白不确定性反而是让事情充满乐趣的地方。:-)

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