创作一份商业计划

你无需为开办生意而创作一份正式商业计划,这确实不假。没有提前计划所有行动细节,你也能快速创建一份生意。

即便如此,做好商业计划仍有着巨大价值。事先透彻思考一份生意是项辛苦工作,而且要求精力深度集中(若你真想做好此事)。但你收获的回报,将是事业清晰感上的显著提升,以及在创办或扩展一家成功企业上的更好表现。

我上周花了大部分时间,忙着为自己的生意创作一份新的长期计划。这项工作刚在上周五顺利完成。从2005年起,我就没再做过如此彻底的商业计划。它是项极其艰难的思维工作,我一连多天都每天工作12-16小时,有时忙得会直接在办公桌上睡着。醒来之后又继续进行计划工作。

由于自己刚经历完此创作过程,针对如何为个人生意创作一份书面计划,请让我来分享些亲身想法。

为自己创作计划 vs. 为投资人创作计划

在为自身清晰感创作一份商业计划,和为了吸引投资而创作一份计划间,存在着巨大差异。我在书中或网上看到的大多数商业计划,都侧重于吸引投资方面。若你无需外部资金,对于该在商业计划中包括什么内容,就完全可以忽视30-50%的各种典型建议。

做些能使投资人印象深刻的工作也有其价值。仔细透彻地思考财务细节是个好主意,但在现实世界中,基于投资人创作的商业计划其实很多都是说服内容,而非严肃认真的计划工作。财务方面的推断会非常主观,你也难以在真实世界的市场条件下,准确预测未来会发生什么。过度计划还是种时间浪费 — 你需要防范让商业计划中充斥无关紧要的细节内容。

我会为个人生意设定财务目标,但不会劳烦自己去做那些不过是猜想而已的预测工作。相反,我会花更多时间,计划构思如何能让自己的生意适应可能出现的任何环境条件。

我的商业计划只是为自己而创作,即使在较小范围内,也是为了那些与我紧密工作的人士所创作。我永远不会把它展示给一个投资人或银行家,因为我自信能用一种无需外部资金的策略,继续发展这份生意。

战略性思考

商业计划能帮你对未来事业道路进行战略性思考。你每天、每月和每年只有这么多时间,去做各种决定和付诸行动。对于许多自身行为混乱无序和难以专注的生意人,他们总会启动那些永远完成不了的项目。他们常因未能果断行动而错失大量机会。人们很容易陷入停滞状态并多年困于其中。

一份清晰坚定的战略能帮助劈开所有这些问题。它能让你的每日选择更显敏锐,并为实际行动提供明智框架。

不过问题是,发展一份商业生意存在众多有效策略。毫无疑问,与自己能用来追求它们的时间相比,你会有远多于此的各种机会。你不可能把一切事情都做好。倘若在你的脑海里,自己总在多个不同首要策略间摇摆不定,这些策略又无法很好融合在一起,你将很难发展这份生意。

我就有发展自己生意的各种不同方式。我可以更经常地写博客。可以出版更多书籍。可以将生意扩展到创作视频。可以拓展自己的工作坊,开始在不同城市举办它们。可以在市场营销和公共关系上进行更大投入。可以邀请别人在我网站上写博客,或在别人网站上发布自己的博客,并接受更多采访请求。可以回归播客音频的创作。可以创办一个会员网站,或者提供付费订阅服务。可以雇几位个人教练,开办一个培训项目。可以将自己的博客文章变成售卖的作品。可以扩大自己的社交媒体曝光率。可以发布自己的分销项目(用于各种工作坊和未来创作的产品)。还可以做更多合资生意。

我们可以选择其中任何一种或全部都做,而且许多方法都会有效。但我们不可能全都做好。在一定时间内,我们也许只能做好其中的一两种。

战略性思考要求做出不去开辟哪些战线的决定。为了创作一份现实可行的商业计划,我必须做些艰难选择,决定不去追求哪些事业方向。第一眼看去,几乎所有事情都大有前途。但经过些深入探查和大量分析后,我就能看出相对于其他选择,哪些机会才是真正的最佳选项。

计划创作过程

创作计划是个反复进行的过程。在经营生意的许多领域,你都不会知道什么才是最佳决定。你最多能辨认出一些可能选择,但对哪些选择最合乎情理并没有太多清晰感。

我解决此问题的方法,就是在每种选择上都尝试一下。你不能让事情停留在含糊无力的状态,否则最终根本无法收获可行计划。你必须朝着得出最终结果的方向不断推进。达成此事的一个好方法,就是针对这份计划的特定部分,强迫得出一个决定。然后看其表现效果如何。假如这个决定让你感觉不合适,就将其排除,再尝试另一种可能解决方案。重复此步骤直到你找到正确解决方案。

创作商业计划就是对潜在解决方案空间的探索。要想找到产品、定价、营销策略、人员配备等更多事项的正确组合,请做些猜测工作并看最终宏观图景如何。然后留意这些不同商业元素彼此融合的效果。

这很像创作一首歌曲。请选择一些音符并将它们按顺序排列好。然后倾听得出的音乐效果。它听起来是否和谐流畅?最开始很可能并非如此。但什么造成了不和谐的结果?你能识别出一个不一致的地方吗?你能够修正它吗?

然后你可以进行修正和倾听,不断修正和倾听。详细彻底地写出每个新鲜想法,再重读复述。

有时你会获得灵感性的想法。有时你必须付出大量汗水努力,通过测试多个想法,才能找到正确选择。

我的商业计划只有23页,但我很可能至少写了三倍于此的内容才创作出它。在自己生意的某些部分,明智解决方案会显而易见。但在其他领域,正确途径一点都不明显。我第一次尝试时便写出了大量文字,但当自己退后几步,结合这份计划的其余部分再审视阅读时,感觉就没那么和谐融洽。或许我的网站传递出一种信息,但自己的产品和定价可能与这种信息并不一致;这种不和谐状态带来的结果,就是我的生意最终可能会吸引那些抵触成为顾客的人们 — 这当然不是一种可持续性途径。

这是应该强调的极为重要的一点。要想实现融洽结果,你没法只是坐在那里,不断琢磨跳进自己脑中的正确想法。你必须做些猜测并实践那些想法。勇敢尝试并用事实证明它的表现效果,就像你已经做出最终选择一样去行动。然后结合自己计划的其余部分,再对它进行审视。它看起来和谐融洽吗?它能美妙优雅地为其他部分提供支持吗?

我在此遵循的主要法则是,若它感觉并不优雅(或听起来不和谐融洽,看起来不美丽悦目 — 请自由选用你偏好的比喻形式),它就是错的。当一波惊叹之情在全身涌起,自己必须起身踱步,以便沉浸于那种美好感受时,我就知道找到了正确解决方案。然后我也知道自己弄清了一个关键部分。

内心深处的诚实

内心深处的诚实意味着你能够直视已经做完计划的内容,回答以下问题:

  • 这是个明智做法吗?
  • 这是个诚实做法吗?
  • 这是个充满爱的做法吗?
  • 这是一份强有力的计划吗,还是妥协于软弱和低要求标准?
  • 这是份和谐融洽的计划吗?它优雅而美丽吗?
  • 这对我来说是条能不断成长的道路吗?
  • 这是条勇敢道路吗,还是种安全玩法?

这等同于询问一位辛苦创作多日后的音乐家,你认为自己完成的歌曲怎样?你会做出公平诚实的评估吗,还是会考虑音乐家在创作歌曲上的投入付出,而给出过于偏袒的回答?

尤其当你在辛苦工作后感觉疲惫时,屈从于一份还有缺陷的计划,就是难以抵制的诱惑。在某一时刻,你会想说:这已经够好了。你想把软弱结果看作还过得去,把过得去看作良好,把良好看作出色。你只想投入B类质量的工作,却希望获得A类成绩。

但若你的计划并不和谐优雅… 若它并未让你从座椅上跃身而起… 若它并未像首美妙歌曲一样令你心潮澎湃… 那你就还没有胜利完成。你不该仅仅说道:“它已经足够好。”

请坚持追求真正优雅的解决方案 — 不是通过等待,而是继续勤奋探索,直至你找到它。

你如何知道已经找到了一个美妙解决方案?如果自己必须要问,你就还没找到。当找到这种解决方案,你就会知道。若你不知道是否已经找到,那就是还没找到。

请倾听你最喜爱的那首歌曲,一首你认为是大师杰作的歌曲。当倾听它时,请自问怎么知道它如此美妙。你很可能没法清晰准确地说出为何如此。你知道它好,是因为它给你带来的感觉。若你必须严肃询问自己这首歌是否美妙,你已经知道它并非如此。美丽是觉察而出的,而非分析得来。

当Martin Gore写出“It’s No Good”(《这不好》)那首歌时,他便知道自己创作了一首好歌(有趣的是和歌名意思碰巧相反)。他叫来Depeche Mode乐队的同伴Andy Fletcher,告诉他:“我认为自己写出了一首榜首杰作。”之后在许多国家,这首歌也确实高居榜首。(引用来源:Depeche Mode乐队自传《Stripped》)。

这与一份好商业计划的感觉如出一辙。当它最终完成时,你也会忍不住深吸一口气说道:“我认为自己写出了最好计划。”

当你创作出自知将令人称叹的歌曲时,就会等不及和众人分享。与之相似,当你拥有一份自己真正喜爱的商业计划时,也会等不及去付诸实践。但若你创作的歌曲(或计划)软弱无力,那么继续前进也会更加困难。你更有可能拖延推迟,因为你知道还未完成个人最佳作品。

若你并不热爱自己创作的结果,那就不算完成。一份你不热爱的计划便是未完成的作品。你如何知道自己热爱它?再次强调,若你不得不问出这个问题,那就还没成功完成。一份出色计划直接会令你兴奋不已。

计划中该包括什么内容

在创作一份商业计划上,存在许多指导方法,但其中很多都毫无价值,或者这些方法对于你的特定生意可能并不合适。我看过的大多数方法都陈旧过时得荒唐可笑。在做调查研究时,我碰见一份来自《企业家杂志》的商业计划辅导材料。他们提供的模板看起来像是基于传统制造业的生意而设计。咱们严肃认真地说… 如今有多大比例的企业家会想创办新的制造业生意?也许这家杂志应该留意现在已是什么世纪。

若你需要为投资人创作一份商业计划,可能会想追随对方所期待的传统做法。但是,若你像我一样,只想为自己和生意团队成员创作一份商业计划,就请确保你的计划匹配自己的生意。请自由利用网上提供的计划模板,但对其做些调整以适应你的实际需求。倘若某部分内容似乎对你无关紧要,它很可能就是如此。

我的商业计划拥有以下几个部分:

概述 — 这份生意的基本概念是什么?其存在目的是什么?

生意描述 — 这份生意实际所做的是什么?它的顾客是谁?它的产品和服务是什么?它能提供什么价值?它又如何赚取收入?它有什么特别或独具一格之处?

市场策略 — 这份生意的目标市场是什么?你会如何给它定位?你如何能将其宣传出去并让潜在的顾客知道它?为何有任何人应当在乎你能提供的价值?你的销售策略是什么?你会采用什么方法维护公共关系?你的市场竞争对手是谁?你应对竞争的策略是什么?你在搜索引擎排名上有什么策略?

定价 — 你的定价策略是什么?你给出的价格行得通吗?这种定价将如何影响你的市场定位?这可能是你在想要获取正确结果的计划内容上,最具挑战性的部分之一。

社交媒体策略 — 你将如何利用社交媒体?社交媒体和你生意的其余部分融合得怎样?你能够明智使用它,而非看着它变成会令自己分心的事物吗?我还没看到有任何商业计划模板,包含了针对社交媒体的单独部分。但我将其包括在内,是因为它已经是我生意的一部分,而且是个不断成长的部分,很可能至少在今后十年仍将存在。StevePavlina.com网站论坛上发布的帖子很快就将超过1百万条。

发展计划 — 你将如何把生意从它现在所处的位置,带向你想让它前往的地方?这就是你需要做出线性计划的地方,写好从A点到B点的步骤。请记录下你在生意上需要执行的关键进程。识别出主要风险,并决定你将如何管理它们。我偏好为此部分创作单独分开的文档,这样整个计划不会变得过于臃肿。例如,针对人员配备计划,创作和举办工作坊的进程,还有创作新产品的进程等,我都有单独的计划文档。那些计划每份有2-7页,所以要是我把它们包括在主体文档内,整个计划文档的长度可能就有50来页。请准备在此部分计划工作上花去大量时间。

生意财务状况 — 在商业计划的这一部分,你可以包括资产负债表,损益表,现金流表等内容。你还可以分析自己的成本开销。对一份新生意而言,这些内容都将是推断(经常只是猜测)。对一份现有生意来说,你可以使用历史数据,假如想要如此,还可将个人推断包括在内。我并未麻烦自己将此部分内容包括在计划中,因为我的生意多年来都处于盈利状态(2011年的10月1日是网站创办7周年的纪念日)。我没想试图给任何投资人留下良好印象,而且自己可以使用会计软件随时检查财务状况。我也不会麻烦自己对未来做出推断,因为我认为这种事情在很大程度上都是浪费时间。此部分内容在很大程度上对我无关紧要的另一个原因,就是我的生意有着非常低的成本结构。这份生意的增长计划无需花费大量现金,而且已有现金流能够覆盖那部分开销。我还有大量方式可以快速应对现金危机,所以没有对此领域付出太大关注的必要。若你得在生意中投入大量资本,并且需要说服自己和/或其他人,你有一份能够收回投资的出色计划,这就是需要写好的重要领域。但如果从终极意义上讲,你的财务推断其实只是猜测,那干嘛还要麻烦自己?

收尾 — 我喜欢在商业计划中包括半页结尾辞,只用几段内容来总结关键的策略决定。由于我已拥有一份生意,自己在此部分的主要焦点,就是为了落实这份计划,我需要开始采用哪些不同做法。我需要开始做什么事情?又需要停止做什么事情?自己还需要在做事情的方式上,进行什么改变?

全局性思考

商业计划的每个部分都像一块拼图碎片,而整个计划就是完整拼图。你的拼图可能由100块碎片组成。但你可能识别出了500块相似碎片。这些碎片里很多似乎都匹配整个拼图,但你将其包括在内时,又感觉它们没法结合在一起。

所谓全局性计划,就是计划各个部分都相互支持,从而创造出非凡的整体图景。当拥有这幅图景,你的生意看起来就会简单许多。没有这幅图景,你拥有的全部东西就是一堆碎片,而且每块碎片都想获取你的关注。你没有能力给予那500块,甚至是100块拼图碎片自己的全部关注。但你能将个人关注给予整幅图景,而且若那100块碎片全都美妙拼合在一起,当关注整幅图景时,你就能同时给予每块碎片恰当水平的关注。

在创作商业计划时,我意识到这个过程需要进行大量删除和放弃。我非常依恋某些拼图碎片,还推测有些碎片应当是自己生意的重要组成部分。但把它们包含在计划中时,我必须承认它们并不匹配宏观图景。

对这些并不需要的碎片放手,要求个人具备极高自我意识。我不得不暂停写作许多次,并且承认对计划中的某些特定方面感觉不是太好。我偶尔会在一个想法背后进行数学计算,或尝试将想法投射到未来,以思考其长期结果。在某些情形下,我能看出即使一个想法在头一年看起来很棒,但持续采用5-10年后,我将身处极不理想的情境。另一些时候我的直觉会发表异见。假如自身有任何地方不同意这个想法,我就知道必须修正它,或者对其放手。我决心最终创作的计划,需要在逻辑上行得通,使自己感觉舒服,而且能让我的直觉满意。

对我有巨大帮助的一件事,就是在开始这个创作过程前,进行一次不吃脂类食物的7天原生纯素净化饮食。我是从为期24小时只喝水的禁食开始,接着在随后6天除了新鲜水果和蔬菜,不吃任何食物。不吃盐。不吃辣。不吃油。不吃甜食。不吃明显是脂肪来源的食物,比如鳄梨、坚果、瓜子或椰子等。只吃原生纯素、富含水分的水果和蔬菜,还有喝水以及偶尔喝点花茶(不含咖啡因)。我在一周里减掉了4.5磅体重,但与自己获得的思维清晰感相比,体重的减少根本微不足道。大概3天之后,我的思维变得无比敏锐,就像自己有了更多可以用于清醒思考的工作内存。我当时甚至没想创作商业计划,但在开始着手其他计划文档时,已难以忽视自身思维的敏锐程度。我只用两小时就能干完以前一整天的工作。当面对数月或是数年来都感觉极富挑战的艰难问题时,各种简单解决方案忽然变得显而易见。对于没能更早看出它们,我还觉得自己有点愚笨。

我意识到必须充分利用这种提升后的清晰感,只要它还一直存在。因此我一头扎入这个商业计划项目,每天进行创作,直到自己准备停手。我很高兴做了这项工作,因为如果没有这种额外的清晰思维,我认为很可能要一个月才能完成此项工作,而现在自己一周内就做出了更佳结果。若你看过电影Limitless(《永无止境》),这种体验几乎就像吃下那些高能药片之一 — 虽然没那么神奇,但足以让我觉察出不同。

我现在仍能感受到这种提升后的清晰感,但能看出与进行净化饮食那周结尾时相比,这种感受已没那么高昂。不过自己很可能依然享受着60-70%的提升水平。我还从未尝试过这种净化饮食(以前试过低脂,但从没试过无脂饮食),所以对我来说这也是次全新体验。当我想重归那种思维提升状态时,很可能会进行更多净化饮食。我很想学习如何永久性创造出这种水平的思维表现,但连续进行多于2-3周的低脂饮食时自己会遇上一些问题(比如我的皮肤会变得十分干燥,以至于手指关节会开裂出血)。

我并不是说你必须进行类似的净化饮食,才能创作像样的商业计划。但我想建议的是,你在进行这种创作时,应该身处个人思维和生理的最佳状态完全合乎情理。你的思维越敏锐,创作出的计划就越出色。这项工作是种难以置信的挑战,会使用你的大脑到达极限。所以请给予自己能获取的所有优势条件。

竞争优势

一份好商业计划最重要的部分之一,就是辨认出自己生意的竞争优势。许多商业计划模板会让你从进行市场调研和寻找市场缺口开始。然后你有意瞄准这些缺口,将个人生意定位在比市场上现有生意更具竞争性的位置。你审视其他玩家所做的事情,再瞄准他们的薄弱之处。

我却更喜欢从与之不同的角度入手,尤其是对小型互联网生意而言。请从审视自己的优势开始。你跟他人相比有什么不同?你能比大多数人做得更好的是什么?或者若选择付出努力,你最终通过学习能比大多数人做得更好的是什么?

如果你从基于个人优势的途径开始着手,就需要将自身优势打造成人们会在意的竞争性优势。这项优势很可能只对你有意义。它也许需要做些加工处理,才能转变成自己顾客想要的好处。

我的优势之一,就是能用比大部分竞争对手更快的速度,在许多话题上创作出高质量内容。我可以只用一个小时,就创作出别人要花半天或一天才能完成的作品。

身为多产的内容创作者,并不一定是种竞争性优势,但它可以转变成这种优势。例如,通过利用多产优势写作大量高品质免费内容,我得以在两年内就创建出极高的网站流量。这种工作在很大程度上也处于自己直接掌控之下。我无需Oprah(美国脱口秀女王)邀请我参加她的节目,也不用外部投资人提供资金。现在我能利用这些流量去做大部分竞争对手没法做到的事情,比如不花任何营销或推广费用便可举办个人工作坊。我还能比别人更快创作工作坊,从而可以允许我同步举办多个新工作坊,而非反复只办同一两个工作坊。

虽然你可能不喜欢竞争性思维的想法,但通过这种思维透镜审视个人生意,并对它进行一些仔细思考,应当是明智之举。如今人们有着难以置信的大批选择。他们到底为何应当从你这里购买产品,而非从别人那里购买?若你想不出一个好理由,就别指望你的顾客帮你想出来。他们肯定会从别人那里购买产品。

若你想不出任何重要优势,那什么会令你与众不同?什么能把你和其他人区分开来?若你拥抱自身的与众不同之处,也许就能看到如何将其变成个人商业优势。例如,我住在拉斯维加斯,这个城市和大多数人生活的地方都不相同,但并非比其他地方要更好。然而,我可以通过在拉斯维加斯大道的酒店举办工作坊,从而将这个好玩和充满活力的地方变成我的优势。通过邀请人们在赌场和拉斯维加斯大道上进行各种特别练习,还有鼓励大家在工作坊时间结束后一同聚会,观看演出等,我充分利用了这个地点优势。这为参加者提供了他们不会在其他工作坊上获得的有趣难忘经历。住在拉斯维加斯只是与众不同而已,但通过一些创意构思,它就能变成一项优势。

你或你的生意在什么地方与众不同,但无需要比别人更好?你能将这些与众不同之处打造成自己顾客喜欢的优势吗?有没有任何人已经利用类似的不同之处,创造出了竞争优势?

长远思维

商业计划会挑战你进行长远思维,对未来数年和几十年做出展望。

对于自己计划的大多数方面,我会使用10-20年的时间框架。假如只思考今后6-12个月的发展,我将难以看出特定商业道路在未来会如何放大成各种问题,自己也容易忽略各种重要机会。若我试图思考超出10-20年的未来发展,自己的计划就会变得猜测成分太重。但对于能保持稳定的某些方面,我可以进行更长远的思考。

20年里许多事都能发生变化。若你20年前有台个人电脑,很可能是运行着MS-DOS 5.0,或Windows 3.0系统的386或486电脑。Windows 3.1系统直到1992年才上市,而Intel公司直到1993年才出品了奔腾处理器。那时没有智能手机。没有苹果公司的iPod或iTunes。没有网页浏览器。没有Google或Yahoo公司。没有YouTube视频网站。没有社交媒体,除非你喜欢使用BBS论坛。你可能有电子邮箱,但很可能要用缓慢的拨号调制解调器上网查看。若你确实用上了互联网,也可能得通过CompuServe、Prodigy或AOL公司接入网络。如果你有游戏机,很可能是NES、Super NES、Sega Genesis、Turbo Grafx或Neo-Geo… 以及Game Boy或Game Gear手持游戏机。假如你去看电影,很可能会为《终结者2》的3D特效震惊不已。

倘若这么多事情都会发生变化,你又如何创作出行得通的长远计划?考虑到这种不确定性,创作计划岂不毫无意义?

创作计划的目的并非为了预测未来。其目的在于让你今天的决定更加敏锐,并为你生意事业的成长提供明智基础。

即使只离现在几年之后,你也不知道将会发生什么,这确实不假。各种意外事情都会发生。有时那些意外事情会有助于你的生意。另一些时候则会让你大吃一惊。不管怎样,你都必须在前行过程中调整适应。

但未来生活的某些方面也许可以预测。我对个人成长在未来20年仍将十分重要的预测,就感觉挺不错。个人成长事业已经存在于世几千年。它很可能还会存在另外几十年。实际上,我预测和今天相比,它在未来20年甚至将更加重要。至少在过去几十年中,这个领域一直有着扩张趋势,仅仅在过去五年,其每年收入就有几十亿美元的增长。人们在个人成长上的花销比以往任何时期都要多。而且就我能看到的情形,这种增长在未来许多年仍将继续。

个人成长会变得越来越重要的原因之一,就是社会变化在不断加速,尤其是技术领域的变化。工作市场在持续发生转变。要想成为富于竞争力的工作者,人们需要比以往任何时候,都更快适应周围环境的变化。他们没法再相信自己只用找份工作,就能一直干上几十年。

我预测传统教育系统,比如各类大学,将变得越来越无关紧要,它们难以足够迅速地适应市场变化。当一个学生从为期4年的学位项目毕业时,他们所学的太多内容都已变得过时。这在今天已经是个重大问题,但它仍将继续恶化。大学毕业生会在完全没有做好准备的情况下,进入充满竞争的现实世界。这为个人成长领域(与传统教育领域也会产生重叠)创造了填补空缺的巨大机会。人们对那些反应更迅速,内容更明智,应用更实际的教育资源 — 能更快调整自身课程来适应环境变化的教育形式,将表现出越来越大的需求。像终身职位这种古老元素只会令旧系统更难适应变化,因此若那些组织结构未被更灵活的系统替换,这些院校就会被愿意拥抱变化的聪明企业家们打败。在某种程度上,这种事情已然发生,我也预想这种变化会继续下去。

只是教育领域的商业机会就大得惊人。我已记不清自己见过多少百万富翁,通过教给人们传统大学里一般不会教授的重要技能,建立起成功的商业生意。通过互联网,他们能为学生创造低得多的学习成本,而且能更快完成教学,还能让自己的课程在当今环境条件下保持新颖和实际。

所有这些增长和扩张进程会带来更多困惑和压力。对众人而言,自律和专注将变成越来越重要的发展品质,因为各种分心事物的数量肯定会不断扩大。更好管理个人生活的需求将显著增长。

你无需成为一名技术专家,才能对未来做出合乎情理的预测。只用看看多年来一直在积聚的某些普遍趋势,再将其投射到未来世界便可。智能手机会变得更加智能,而且更加常见。平板电脑会变得更加强大和普遍。数据传输速率将不断增长。互联网将变得更加庞大。新的大玩家们会不断浮现。与以往相比,未来将有更多兴趣爱好想要竞争夺取你的关注。

某些重大突破将会发生,人类可能开始在身体之上或之内融合技术强化装备,但追求成长的观念不会过时。很可能它甚至会变得更加重要。那些成长最快,适应最快的人们,会比适应缓慢的人们拥有重大竞争优势。无论未来世界变得更加丰富还是匮乏,这种判断都依旧正确。

通过对未来人类(或半机械人,或者我们未来会变成的任何形态)的需求做些合理预测,你便可在今天做出明智决定,让自己和自己的生意走上获得长远成功的道路。你可以避免陷入因短期思维而误入歧途的困境。你可以创建一份自身成长和世界前进方向一致的生意,而非去往世界已经到过的地方。

我能非常清楚地看到,在未来多年中,人们会需要更多关于专注、自律和自控的帮助。我能看到在传授学生当今工作环境所需要的技能上,许多传统教育机构会变得越来越糟,尤其是它们的预算还被大量削减。我能预测到更多人可以通过桌面电脑或笔记本电脑之外的设备了解我的作品。这些预测能帮我做出明智决定,使我在保持自己生意灵活和适应性的同时,更好服务于那些变化的需求。

清楚了解你的传播媒介和传递的信息间出现的差异非常重要。你的信息可以保持不变,甚至在不断变化的环境中也能如此,但若你想在未来几十年拥有一份富于竞争力的生意,你的传播媒介就必须保持灵活。我想要传递的信息是清醒成长,而这种信息能适应匹配许多不同的媒介。我无需担心博客某天会过时。距今十年之后,我们大部分的交互可能会以博客之外的媒介发生。追求成长才是我的生意,不是博客写作,而成长能以许多形式沟通实现。基于个人想传递的信息去创作商业计划,你就无需恐惧变化;甚至,你会对变化带来的所有新机会兴奋不已。(若想了解针对此观念的更多内容,请阅读《媒介 vs. 信息》一文。)

辨清核心内容

当你最终完成个人商业计划并看清了整体图景,可能会对这份生意产生一种新生的兴奋感。到最后,你生意的核心内容很可能是非常简单的东西,或许简单到你有忽视它的倾向。

以我为例,当看到整体图景时,自己便意识到它最终归结为一个简单原则:为拥有一份真正可行的生意,我必须首先专注于追求自身成长的道路。赚钱并不能作为我的主要专注点。创作产品或举办工作坊也不能成为我的主要专注点。为获取成功,我必须确保这份生意本身对我充满挑战。我无法允许它变得如此轻松,以致不再使自己感觉富于挑战。

当我感受到挑战时,会更有动力,从而能更努力地工作,而我的生意也将越加兴盛。当它变得过于轻松或重复时,我就会失去兴趣。若我在经营生意时感觉不到自身成长,那就会成为一个问题。所以我必须在经营生意时,让自己保持在接受挑战的甜美地带。而那个甜美地带,是个不断移动的目标。它绝非静止地带。因此我应当意识到,能让自己生意长期可行和成功的唯一方式,就是必须将其看作承载自身成长和发展的工具。

若我停止成长,我的生意也会失去它对我的价值。我将开始偏离正轨。个人注意力也会转向其他地方来保持生意的增长。而这份生意终将因此遭受损失。

从直觉上讲,我始终都明白这一点。但直到写出所有计划细节,并最终从逻辑上理解它之前,我都很难看清这一点。把自己生意的首要目的,定义为服务于自身成长的承载工具,可能看起来像是情感上的,甚至是非理性的选择。但当我写清了专注于此所带来的相应结果后,就明白若把它作为首要专注点,其他许多明智选择也将由此顺流而出。为了使自己更快成长,我必须帮助他人成长 — 我不可能在真空环境中获得太大成长。我必须不断革新,也必须让生意实现财务上的可持续性发展。因为贫穷破产并不会像创造更多的富足意愿那样,为我提供太大帮助。我已在十多年前经历过破产,看不出重复这种经历有何意义。

这种简单的认识领悟帮我清除了大量原本可能保留的拼图碎片。现在我能更加清晰地看出,试图在无法帮自己成长的方向上拓展个人生意,绝非明智之举。

但我不认为这种认识领悟非常别具一格。我认为创业吸引许多人的地方,就是在创业道路上获取的长期性个人成长。那便是让一份生意保持新鲜,并使创始人兴奋不已的地方。那也是让我清晨5点就跃身起床的动力所在。当那种成长不复存在,就是卖掉或离开这份生意的好时机,这样你才能转移到崭新成长体验之上。

创作商业计划这件事非常有趣的地方,就是虽然我主要使用了客观视角来写作商业计划,最终结果却和主观视角也很好实现了一致。在梦中世界,一份生意能有何意义?其主观价值就在于这份生意对你,它的拥有者,会产生何种影响。你积累了多少梦中钱财,或拥有了多少作为顾客的梦中人物角色,全都无关紧要。真正重要的是你创造出来的梦中故事,还有它如何影响了你这个人物角色的自我发展。这当然也和我们应当从“等效原理”中期待获得的结果完美一致,而有关这部分内容的更多细节,我们将在不到两周后就要举办的“主观现实工作坊”中进一步说明。

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